Delfines, ballenas y otras especies protegidas caen en los “muros de la muerte”

pesca ilegal

El mes pasado, Carmelo Isgrò recibió una llamada telefónica de los guardacostas italianos. Un cachalote de 24 pies había sido encontrado agitándose en las aguas al norte de Sicilia, tratando desesperadamente de escapar de una vasta red de arrastre ilegal. “Me pidieron que los ayudara a soltarlo porque tengo mucha experiencia con este tipo de redes”, cuenta Isgrò, biólogo marino y director del Museo del Mar en la ciudad siciliana de Milazzo. “Así que conseguí un cuchillo muy grande y me fui de inmediato”, agregó.

Isgrò formaba parte de un equipo de buzos que intentó durante 48 horas liberar a la inquieta ballena hembra, mientras la trampa de millas de largo se hundía gradualmente en su piel gruesa. “Fue una operación muy difícil porque la ballena era muy poderosa, y si te golpea la cola te pueden matar”, dice Isgrò. El equipo pudo quitar partes de la red, pero la ballena, cuya cola aún estaba enredada, se sumergió profundamente en el océano y perdió el rastro.

Las autoridades dicen que ha aumentado el uso de estas redes ilegales de deriva, denominadas “muros de la muerte” debido a su impacto mortal en la vida marina. Las cifras muestran que solo la guardia costera italiana ha incautado 100 km (62 millas) de redes de deriva en lo que va de 2020, en comparación con 60 km en todo 2017, y los expertos dicen que es probable que esas cifras sean una gran subestimación.

Con una longitud de hasta 50 km y 50 m de profundidad, las redes de deriva, generalmente hechas de malla fina suspendida de boyas a lo largo de las rutas de migración de peces, fueron prohibidas en aguas internacionales por la ONU en 1992 para cualquier longitud superior a 2,5 km, debido a las altas tasas de captura incidental para especies de delfines, ballenas, tiburones y tortugas marinas. Desde 2002, su uso está prohibido en aguas de la UE, independientemente del tamaño, cuando se utiliza para capturar especies altamente migratorias como el atún y el pez espada.

“El impacto de estas redes de deriva es absolutamente desastroso”, dice Vanya Vulperhorst, directora de campaña de pesca ilegal, no declarada y no reglamentada en Oceana Europe, una organización de conservación sin fines de lucro que ha investigado la pesca ilegal con redes de deriva en el Mediterráneo. “Son indiscriminados en lo que atrapan, y el resultado es que las especies en peligro y protegidas están siendo asesinadas en grandes cantidades”.

Una investigación publicada el mes pasado por la Universidad de Padua encontró que una cuarta parte de los cetáceos, como el cachalote del Mediterráneo atrapado, que está en peligro de extinción , que vararon en la costa de Italia en los últimos años murieron debido a la actividad humana, siendo las redes ilegales de deriva una causa principal.

La captura incidental de la pesca, parte de la cual se debe a las redes de deriva, representó la muerte de más de 300.000 ballenas pequeñas, delfines y marsopas en 2008, según WWF , y esa cifra es probable que se haya duplicado desde entonces. Entre 11 y 26 millones de toneladas de pescado, con un valor estimado de hasta 23.500 millones de dólares (17.900 millones de libras esterlinas), se capturan por medios ilegales, no declarados y no regulados cada año, según un estudio de 2009 .

Las redes de deriva, baratas, rentables y fáciles de desplegar, siguen siendo populares como método de pesca comercial, especialmente para especies de mar abierto como el pez espada, ya que permiten capturarlas rápidamente en grandes cantidades.

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