Después de 30 años, Japón se prepara para reanudar la caza comercial de ballenas

El lunes por la mañana, después de una breve ceremonia para orar por una abundante captura y seguridad en el mar, cinco barcos se deslizarán desde un puerto en el norte de Japón para cazar ballenas con fines de lucro por primera vez en más de 30 años.

No se dirigirán al océano austral, el polémico coto de caza para el programa ‘científico’ de caza de ballenas de Japón desde fines de los años ochenta, sino a las aguas costeras, seis meses después de que el país anunciara que abandonaría la CBI, Comisión Internacional de Caza de Ballenas el 30 de junio.

La decisión de irse se produjo después de que la IWC, el organismo responsable de proteger las poblaciones de ballenas en todo el mundo, rechazara su propuesta de reanudar la caza comercial de especies cuyas poblaciones japonesas se han recuperado.

La inminente salida de las embarcaciones de Kushiro, en la isla norteña de Hokkaido, para matar a las ballenas Minke, Sei y Bryde, fue condenada por Japón y su primer ministro a favor de la caza de ballenas, Shinzo Abe, preparado para recibir a los líderes del G20 en Osaka.

En una carta publicada el viernes, grupos de conservación y celebridades como Stephen Fry y Ricky Gervais instaron a los líderes del G20 a realizar una ‘intervención’ en la cumbre y condenar públicamente la caza comercial de ballenas.

‘Ha tomado los esfuerzos combinados de cada nación en la tierra para poner de relieve la conservación de las ballenas’, dijo el naturalista y presentador de televisión Steve Backshall. ‘En la cumbre del G20, nuestros líderes necesitan hablar con nuestros amigos en Japón y hacerles saber que, en este tema, están profundamente en desacuerdo con el resto del mundo’.

El gobierno de Japón no revelará la cuota de la caza hasta después del G20, al parecer para evitar una reacción violenta durante sus dos días en el centro de atención diplomática.

Kitty Block, presidente de Humane Society International, dijo: ‘Japón, que abandona la CBI y desafía el derecho internacional para perseguir sus ambiciones comerciales de caza de ballenas, es renegado, retrógrado y miope, está socavando su reputación internacional de una industria cuyos días están tan claramente numerados, para Producir un producto para el cual la demanda se ha desplomado.

La CBI mantiene su prohibición de la caza comercial de ballenas por muy buenas razones y los líderes mundiales que se reúnen en Japón esta semana no deben hacer la vista gorda ante el cruel asalto planeado contra las ballenas del Pacífico norte’.

Pero en Ayukawa, una aldea remota en la costa del Pacífico cuya conexión con la caza de ballenas se remonta a principios del siglo XX, los funcionarios locales y los pescadores creen que la reanudación de la caza comercial de ballenas ayudará a reactivar la economía local.

‘La gente aquí ha cazado ballenas durante mucho tiempo, por lo que pensamos que era natural que Japón abandonara la CBI y comenzara a cazar comercialmente de nuevo’, dijo Masaaki Sato, un pescador que comenzó a trabajar en la investigación de expediciones de caza de ballenas hace 20 años. adolescentes.

Un barco y varios pescadores de Ayukawa se unirán a la flota que saldrá el lunes por la mañana, un día después de que Japón abandone la IWC.

Shinetsu Oikawa, un funcionario local, cree que la reanudación de la caza comercial de ballenas traerá turistas a Ayukawa, que resultó gravemente dañada en el tsunami de marzo de 2011 que mató a casi 19,000 personas en la costa noreste de Japón.

‘Ayukawa es muy remota, el acceso por carretera es deficiente y no hay espacio para la industria, por lo que la caza de ballenas es la mejor manera para que la ciudad aproveche al máximo sus recursos naturales’, dijo Oikawa. ‘Ahora queremos que los turistas vengan y coman carne de ballena, gasten dinero y nos ayuden a recuperarnos del desastre’.

En septiembre, se abrirá un gran centro turístico en el pueblo con restaurantes que sirven carne de ballena. ‘Esta es una oportunidad para que el área finalmente mire hacia adelante’, agregó Oikawa, quien echa de menos la delicadeza local: los despojos de ballena sazonados con salsa de soya con infusión de jengibre. ‘Han pasado 10 años desde la última vez que comí eso’.

Shinji Sato, quien ha dirigido un restaurante izakaya en la cercana Ishinomaki durante 35 años, fue un converso relativamente tardío a la carne de ballena. ‘Lo comí por primera vez cuando tenía alrededor de 20 años y, para ser honesto, no me gustó mucho’, dijo la mujer de 65 años.

 

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