Los delfines recuerdan a animales con los que convivieron hace 20 años

Los delfines son capaces de reconocer los silbidos emitidos por otros individuos de su especie con los que han convivido hace tiempo, incluso aunque hayan transcurrido 20 años. Así lo asegura un equipo de investigadores tras realizar experimentos con ejemplares en cautividad durante cinco años. Su trabajo, publicado esta semana en ‘Proceedings of the Royal Society of London B’, revela que estos mamíferos están dotados de una memoria superior a la de cualquier animal no humano estudiado hasta ahora.

 
Los elefantes, señalan los autores, posiblemente tengan una memoria social a largo plazo tan buena como la que tienen los humanos o la que acaban de demostrar que tienen los delfines, aunque en su caso no se han realizado estudios tan detallados como éste. Algunas especies de mono (como el macaco japonés, ‘Macaca fuscata’, y la mona de Campbell, ‘Cercopithecus campbelli’), las hienas o los córvidos (una familia de aves entre las que está el cuervo) también se encuentran entre el reducido grupo de animales en los que se han observado comportamientos que muestran que tienen memoria social, aunque a medio o corto plazo (al menos un año).
 
Los delfines que viven en libertad tienen una esperanza de vida de unos 20 años, aunque los ejemplares más longevos pueden llegar a superar los 45. Según explica a El Mundo Jason Bruck, investigador de la Universidad de Chicago y autor principal del estudio, ‘los delfines en cautividad pueden vivir más de 40 años’. ‘Uno de los delfines que forma parte de mi estudio, Semo, tiene 47’, asegura.
 
Su investigación ha sido realizada con delfines nariz de botella, ‘una especie inteligente, longeva, con comportamientos sociales complejos, capacidad para reconocer individuos’ y con una memoria que guarda recuerdos durante años, según el estudio.
 
La buena memoria, señalan los autores, es necesaria para un sistema social fluido. Consideran que, a pesar de que se sabe mucho sobre las capacidades sociales de los delfines, hasta ahora no se había demostrado que fueran capaces de reconocer socialmente a otros individuos incluso aunque hayan transcurrido largos periodos de tiempo.
 
Cada delfín emite una señal o silbido acústico característico para comunicarse con otros individuos. Este sonido sirve para identificarle, como ocurre con las voces humanas. El estudio consistió en exponer individualmente a los delfines a grabaciones en las que se habían registrado los sonidos que emiten otros miembros de su especie, tanto individuos con los que habían convivido en el pasado como otros a los que no conocían. Según muestran sus resultados, en la mayoría de las pruebas los delfines reaccionaron cuando oían el silbido de un animal que habían conocido, incluso aunque hubieran transcurrido muchos años sin verse.
 
Girar la cabeza hacia el altavoz sin aproximarse, acercarse al altavoz manteniendo una distancia de un metro durante varios segundos, intentar forzar la puerta que protegía el altavoz o nadar rápidamente figuran entre las reacciones que mostraron los delfines al reconocer las señales acústicas proyectadas.
 
Estos comportamientos fueron observados tanto en hembras como en machos, por lo que no se apreciaron diferencias en la memoria según el sexo. En el caso de los elefantes, por ejemplo, se cree que las hembras tienen una mejor memoria social.
 
Sin embargo, algunos delfines no respondieron a las grabaciones de sonidos emitidos por animales que sí les debían resultar familiares: ‘No sabemos si fue porque habían olvidado al animal o porque estaban durmiendo o interesados en otros asuntos en ese momento. Pero cuando esto ocurría, se registraba como que no había habido respuesta. Aun así, las respuestas familiares superaron significativamente a los que no respondieron. Incluso aunque hubieran pasado unos 20 años separados’, explica el científico.
 
El Mundo

Tags:

Esto tambien te puede interesar

California: Obligan por ley a ampliar las jaulas de los animales de granja

El Estado aprobó en referéndum una iniciativa que prohíbe criar gallinas ponedoras y cerdos ...

quebrantahuesos

Nació un quebrantahuesos 70 años después de su extinción

Es el primero que nace en los Picos de Europa. Sus padres constituyen la ...

Tailandia: Rescatan a 137 tigres de un templo budista

Los felinos estaban recluidos en un santuario que, se sospecha, traficaba ilegalmente a los ...