Científicos identifican sustancias que pueden servir para tratar el zika

Un grupo de científicos ha identificado dos sustancias que pueden detener la replicación del virus del zika en el cuerpo y los daños que causa en el cerebro del feto, aunque son necesarios estudios complementarios antes de poder usarlos en la lucha contra esa enfermedad.
 
Investigadores de las universidades de Florida, la Johns Holpkins y los Instituto Nacionales para la Salud de Estados Unidos revisaron unos 6.000 medicamentos y compuestos, para lo que se centraron en aquellos aprobados por las autoridades estadounidenses o los que están más cerca de poder ser usados en ensayos clínicos.
 
Y es que ‘desarrollar un nuevo medicamento supone años o incluso décadas’ y en el actual ‘tipo de emergencia no dispones de ese tiempo’, señaló en un comunicado el doctor Hongjun Song de la Johns Hopkins.
 
Así, identificaron dos tipos de compuestos que ‘potencialmente podrían emplearse para tratar el zika. Uno evita que el virus se replique y el otro impide que mate las células cerebrales del feto’, agrega la nota.
 
Con este descubrimiento se ha dado ‘el primer paso hacia un método terapéutico que puede frenar la transmisión de esta enfermedad’, indicó el profesor Hengli Tang de la Universidad de Florida.
 
Los compuestos identificados por los investigadores ‘son muy eficaces contra el zika en las placas de cultivo, pero no sabemos si pueden funcionar igual en humanos’, advirtió Song.
 
Los compuestos prometedores identificados se pueden dividir en dos tipos: las medicinas neuroprotectoras, que previene la activación de mecanismos que causan las muerte celular, y los fármacos antivirales, que retrasan o frenan la replicación del virus.
 
Uno de los fármacos que los expertos considerar prometedores, es el Emircasan, aún en fase de ensayos clínicos y que sirve para reducir los daños en el hígado del virus de la hepatitis C, pero además ha mostrado tener efectos neuroprotectores.
 
Otro de los fármacos es la niclosamida, que se usa para tratar infecciones por parásitos como la tenia, en humanos y ganado, y que en estos experimentos ha funcionado como agente antivírico.

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