Australia: Descubren esponjas carnívoras

esponjas

No cabe duda: las profundidades de los océanos son espacios aún inexplorados por mano humana. En 1995, se avistó por primera vez una especie de esponja marina que dejó helada a la comunidad científica internacional. Un poco más de veinticinco años después, un equipo de biólogos marinos logró captar no una, sino tres nuevas especies de esponjas marinas que, a diferencia de otras especies cercanas, son carnívoras.

Esponjas con una dieta variada

Oriundas de las cosas australianas, específicamente de la región conocida como The Great Australian Bight, a unos cinco metros por debajo de la superficie habitan una especie endémica de polímeros. Merrick Ekins, investigador y gerente de la Colección de Invertebrados Marinos Sessile del Museo de Queensland, destacó lo siguiente con respecto a este nuevo hallazgo: “Simplemente demuestra la cantidad de nuestros océanos profundos que aún no se han explorado; estas esponjas son bastante únicas porque solo se encuentran en esta región particular […], una región que estaba programada para la exploración de petróleo en aguas profundas.

Generalmente, se tiene registro de que las esponjas marinas se alimentan por un proceso conocido como filtración multicelular. Esto se debe a que tienen tejidos perforados para que el agua pase, y así, puedan nutrirse del oxígeno y alimento. Se caracterizan por ser criaturas bastante simples, carentes de cerebro, sistema digestivo o circulatorio. Sin embargo, han mantenido su fisionomía durante más de 500 millones de años.

El caso de las esponjas carnívoras es un poco distinto. A pesar de que conservan el sistema de flujo de agua, son capaces de atrapar pequeños crustáceos y otras presas pequeñas, proporcionales a su tamaño. Esto lo logran por medio de ganchos y filamentos diseñados naturalmente para adecuarse a las víctimas que desean capturar.

Una serie de pétalos letales

Nullarbora heptaxia, Abyssocladia oxyasters y Lycopodina hystrix fueron las especies de esponjas carnívoras que el equipo australiano logró identificar. Fueron localizadas a profundidades variables, que van de los 163 a los 3 mil metros debajo del mar. En los resultados publicados, los investigadores explicaron lo siguiente: “Aquí informamos sobre cuatro nuevas especies adicionales de esponjas descubiertas en la gran bahía australiana, en el sur de Australia. Esta área ha sido inspeccionada recientemente, usando un smith-mcintyre grab y un vehículo operado a distancia (rov) para fotografiar y recolectar la biota marina”.

Con este nuevo hallazgo, el número de esponjas marinas registradas aumentó a 25 especies diferentes. Además, estas esponjas se distinguen de las demás por su apariencia en forma de flor, con cuyos pétalos letales atrapan a sus presas. El conocimiento con respecto a estos animales marinos se ha duplicado a raíz de este estudio, ya que se especula que existen otros 17 tipos distintos de esponjas carnívoras.

Tags:

Esto tambien te puede interesar