La “era de las pandemias” será inevitable si no protegemos a la naturaleza

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El mundo está en una “era de pandemias” y, a menos que se detenga la destrucción del mundo natural, emergerán con más frecuencia, se propagarán más rápidamente, matarán a más personas y afectarán la economía mundial con un impacto más devastador que nunca, según un informe de algunos de los principales científicos del mundo .

La aparición de enfermedades como el Covid-19, la gripe aviar y el VIH de los animales fue impulsada por la destrucción de lugares silvestres para la agricultura y el comercio de especies silvestres, lo que puso a las personas en contacto con microbios peligrosos, dijeron los expertos.

“El riesgo de pandemias está aumentando rápidamente, con más de cinco nuevas enfermedades que surgen en las personas cada año, cualquiera de las cuales tiene el potencial de convertirse en una pandemia”, dice el informe.

Se estima que hay más de 500.000 virus desconocidos en mamíferos y aves que podrían infectar a los humanos.

El enfoque actual de los brotes de enfermedades está tratando de contenerlos y desarrollar tratamientos o vacunas, lo que los científicos dicen que es un “camino lento e incierto”. En cambio, se deben abordar las causas fundamentales, incluida la detención de la demolición de bosques para producir carne, aceite de palma, metales y otros productos básicos para los países más ricos.

Los costos de un cambio tan transformador serían “triviales”, encontraron los expertos, en comparación con los billones de dólares en daños causados ​​por la pandemia de coronavirus solo. Las soluciones propuestas incluyen una red de vigilancia global, gravando la producción de carne dañina y poniendo fin a los subsidios de los contribuyentes que devastan el mundo natural.

“No hay un gran misterio sobre la causa de la pandemia Covid-19, o de cualquier pandemia moderna”, dijo Peter Daszak, presidente del grupo convocado por la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (Ipbes) para producir el informe. “Las mismas actividades humanas que impulsan el cambio climático y la pérdida de biodiversidad también generan riesgo de pandemia a través de sus impactos en nuestro medio ambiente”, sostuvo.

“Vemos pandemias cada 20 a 30 años”, dijo Daszak, quien también es presidente de EcoHealth Alliance, y se estaban volviendo más frecuentes y dañinas. “Podemos escapar de la era de las pandemias, pero esto requiere un enfoque mucho mayor en la prevención, además de la reacción”.

Desde que comenzó la pandemia de coronavirus, la ONU, la Organización Mundial de la Salud y otros han advertido que el mundo debe abordar la causa de estos brotes y no solo los síntomas económicos y de salud . En junio, los principales expertos llamaron a la pandemia una ” señal de SOS para la empresa humana”, pero el gobierno ha tomado pocas medidas.

El informe fue elaborado por 22 expertos en campos que incluyen zoología, salud pública, economía y derecho, y representa a todos los continentes. Cita más de 600 estudios, un tercio de los cuales se publicaron desde 2019. “Es realmente de vanguardia en términos de su base científica”, dijo Anne Larigauderie, secretaria ejecutiva de Ipbes.

El informe dice que el aumento de las enfermedades emergentes está impulsado por “el reciente aumento exponencial del consumo y el comercio, impulsado por la demanda en los países desarrollados y las economías emergentes, así como por la presión en aumento de la población”.

Daszak agregó: “Claramente, frente al Covid-19, con más de un millón de muertes humanas y enormes impactos económicos, el enfoque reactivo actual, es inadecuado. Hay suficiente ciencia que muestra un camino a seguir e implicaría un cambio transformador que reconsidere nuestra relación con la naturaleza”.

Los científicos piden un consejo intergubernamental de alto nivel sobre prevención de pandemias para proporcionar a los tomadores de decisiones la mejor evidencia, predecir áreas de alto riesgo y coordinar el diseño de un sistema global de vigilancia de enfermedades.

Las especies de alto riesgo, como murciélagos, roedores, primates y aves acuáticas, deben eliminarse del comercio legal de vida silvestre de $ 100 mil millones al año, dijeron, y debe haber una represión contra el comercio ilegal de vida silvestre.

También dijeron que el riesgo de enfermedades emergentes debe tenerse en cuenta en las decisiones sobre grandes desarrollos y pidieron que se graven la producción de carne. “El consumo de carne está aumentando de manera espectacular y está claramente asociado con las pandemias”, dijo Daszak.

“Muchas de estas políticas pueden parecer costosas y difíciles de ejecutar”, dice el informe. “Sin embargo, el análisis económico sugiere que sus costos, de alrededor de $ 50 mil millones al año, serán triviales en comparación con los billones de dólares de impacto debido al Covid-19, y mucho menos a la creciente marea de enfermedades futuras”.

Daszak dijo: “Para cada una de las políticas hay estudios piloto que demuestran que funcionan, solo necesitan ser ampliadas y tomadas en serio. Esta es la salud pública clásica: una onza de prevención vale una libra de cura”.

El informe fue bien recibido por otros expertos. Guy Poppy, profesor de ecología en la Universidad de Southampton, dijo que el análisis integral de las soluciones del informe era valioso. “El vínculo entre la salud planetaria y la salud humana ya se estaba reconociendo cada vez más, pero Covid-19 lo ha llevado al frente de la mente de todos”, dijo.

El profesor John Spicer, zoólogo marino de la Universidad de Plymouth, dijo: “La crisis de Covid-19 no es una crisis más junto con la crisis de la biodiversidad y la crisis del cambio climático. No se equivoquen, esta es una gran crisis, la más grande que jamás hayan enfrentado los seres humanos”.

Pero dijo que al ofrecer soluciones el informe “es un documento de esperanza, no de desesperación… la pregunta no es si podemos actuar, sino ¿lo haremos?”.

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