Proyecto de trasplante de pastos marinos declarado un éxito en Port Stephens

algas

Los ecologistas marinos dicen que un proyecto experimental para reparar praderas submarinas de pastos marinos utilizando brotes que se lavan en la playa ha sido un gran éxito.

Durante los últimos dos años y medio, los investigadores de la Universidad de Nueva Gales del Sur han pedido a los habitantes de Port Stephens, al norte de Newcastle, que recolecten brotes de algas marinas mientras caminan por la playa.

“Estamos obteniendo muy buenas tasas de supervivencia de los trasplantes, entre el 50 y el 70 por ciento, ese es el estándar de oro”, dijo la investigadora Adriana Verges.

“Hemos demostrado que, con la ayuda de científicos ciudadanos, podemos recolectar suficientes brotes y restaurarlos de manera efectiva y lograr una buena supervivencia.

Es posible que las praderas de pastos marinos no tengan el atractivo de la Gran Barrera de Coral, pero los ecologistas marinos dicen que son igualmente importantes.

“Básicamente sustentan gran parte de la diversidad de los estuarios”, dijo el Dr. Verges.

“Son hábitats increíblemente productivos, proporcionan alimento a una gran cantidad de animales, como las tortugas, y son hábitats de cría de todas estas especies realmente importantes que nos gusta comer”.

Revertir el daño

Las especies de pastos marinos de todo el mundo están amenazadas y existe un impulso global para encontrar soluciones.

En promedio, los pastos marinos están disminuyendo al mismo ritmo que los arrecifes de coral: aproximadamente el valor de un campo de fútbol cada media hora.

El desarrollo costero, el dragado, la contaminación y las actividades de navegación son los principales problemas.

“Es justo decir que en el pasado la atención se centró realmente en preservar los pastos marinos que tenemos, pero eso ha cambiado”, dijo el Dr. Verges.

“Sigue siendo una prioridad, pero ahora estamos en una era en la que hemos causado tanto daño ambiental que hemos tenido que empezar a centrarnos en restaurar y revertir ese daño”.

La posidonia, que el equipo del Dr. Verges está tratando de salvar, ahora está en peligro en seis estuarios de Nueva Gales del Sur.

Al ritmo actual de destrucción, podría extinguirse localmente en décadas.

Amenaza de amarre de barcos

En Port Stephens, el equipo está rehabilitando lo que se conoce como cicatrices de amarre: grandes parches de lecho marino desnudos causados ​​por amarres de barcos de bloques y cadenas que arrancan las hierbas marinas del lecho marino.

Hay disponibles amarres ecológicos, diseñados para evitar que se arrastren, pero Andrew Lamb de Port Stephens Moorings dice que suelen ser más caros y solo representan alrededor del 2 por ciento de su negocio.

“No hay absolutamente nada de malo en un amarre convencional, aparte del hecho de que simplemente mastica el lecho marino y hace un montón de daño”, dijo.

“Entonces, en nuestra área, me encantaría instalar amarres ecológicos en todas nuestras áreas clave de hábitat de peces, porque realmente podemos ver la diferencia que hace.

Lamb dijo que la tecnología y el diseño de los amarres respetuosos con el medio ambiente han mejorado significativamente en los últimos años y le gustaría que el gobierno desempeñara un papel más importante en la obligación de su uso.

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