Los países ricos están exportando basura plástica ilegalmente a los países pobres, según los datos

A principios del año pasado, 187 países tomaron medidas para limitar la exportación de basura plástica de los países ricos a los países en desarrollo. No está funcionando tan bien como esperaban.

Según un análisis de los datos del comercio mundial realizado por la organización sin fines de lucro Basel Action Network, o BAN, las violaciones de un acuerdo de la ONU que regula el comercio internacional de desechos plásticos han sido “desenfrenadas” durante el último año. Desde el 1 de enero de 2021, cuando se suponía que las nuevas reglas comenzarían a tomar medidas drásticas contra los países que envían sus desechos plásticos al extranjero, EE.UU., Canadá y la Unión Europea han descargado cientos de millones de toneladas de plástico a otros países, donde gran parte de se puede depositar en vertederos, quemar o desechar en el medio ambiente.

La contaminación tóxica y su carga sobre las comunidades y los ecosistemas en los países importadores continúa como resultado directo de estas múltiples violaciones”, escribió BAN en su análisis.

La normativa en cuestión forma parte del Convenio de Basilea , un marco diseñado para controlar el movimiento internacional de residuos que se designan como “peligrosos”. En los años posteriores a su adopción por primera vez en 1989, el convenio cubría sustancias como el mercurio y los plaguicidas. Pero en 2019, los signatarios de la convención acordaron agregar una nueva guía para el plástico desechado , limitando su movimiento entre naciones, excepto en circunstancias específicas, a partir de principios de 2021. Por ejemplo, la convención ahora prohíbe la exportación de desechos plásticos contaminados sin mezclar sin la notificación y el consentimiento de los países importadores, así como la garantía de que se gestionará de manera “ambientalmente racional”.

Estos requisitos, que se establecieron para ayudar a proteger a las comunidades y el medio ambiente del creciente exceso de desechos plásticos del planeta, son estrictos y han contribuido a la disminución general del flujo de desechos plásticos hacia el mundo en desarrollo desde 2020. Pero la comunidad internacional. El comercio de desechos plásticos está lejos de desaparecer, y BAN dice que su escala actual indica violaciones generalizadas de la Convención de Basilea.

Por ejemplo, EE.UU., que es uno de los ocho países que aún no ha ratificado el Convenio de Basilea, envió más de 900 millones de toneladas de desechos plásticos a México, Malasia, India, Vietnam y otras partes de Basilea el año pasado, actividad que probablemente viola las enmiendas plásticas de la convención, ya que estipulan que los países parte no pueden comercializar plásticos regulados con no partes. Según BAN, la única forma en que esto sería legal es si todo el plástico enviado por los intermediarios que contratan a los recolectores de desechos estadounidenses estuviera “casi libre de contaminación” y clasificado en polímeros individuales, como PET, el tipo de botellas de agua de plástico. están hechos de.

Este es un estándar que EE.UU. no ha podido cumplir ni siquiera para su industria de reciclaje nacional. “No podemos separar el plástico económicamente hasta un nivel en el que se trate de polímeros aislados y no contaminados con al menos un 5 por ciento o más de otras cosas”, dijo Jim Puckett, fundador y director ejecutivo de BAN. Las barreras económicas y tecnológicas son simplemente demasiado grandes para que los recicladores estadounidenses clasifiquen y manejen adecuadamente el plástico que reciben, obligándolos a enviar la mayor parte a los vertederos .

Si EE.UU. ni siquiera puede clasificar sus propios desechos plásticos, preguntó Puckett retóricamente, ¿cómo puede clasificar cientos de millones de libras para exportar? “Simplemente no está sucediendo”, dijo.

BAN también sospecha que Europa no cumple con el Convenio de Basilea, incluidas las violaciones de la prohibición de exportar desechos plásticos contaminados sin clasificar de la UE a países fuera de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos. A lo largo de 2021, Indonesia, Vietnam, Malasia y otros países en desarrollo continuaron recibiendo gran parte de la basura plástica de Europa, especialmente de los Países Bajos, cuyas exportaciones de plástico a los países en desarrollo aumentaron drásticamente el año pasado, de un promedio de 18,3 millones de libras por mes en 2020 a 41 millones de libras en 2021.

Cuando los desechos plásticos se envían a países con una infraestructura de gestión de desechos insuficiente, pueden causar daños duraderos a las personas y al medio ambiente. El plástico que no se recicla puede terminar siendo incinerado, liberando sustancias químicas peligrosas que envenenan a las comunidades y la cadena alimentaria. De lo contrario, el exceso de plástico puede arrojarse a vertederos no controlados o contaminarse directamente en el medio ambiente, lo que da lugar a fuentes de agua contaminadas y ecosistemas deteriorados. En Filipinas, un gran importador de plástico , la afluencia de desechos plásticos es tan abrumadora que ha enfermado a los residentes de Manila y obstruido las costas de la nación isleña .

Una solución a más largo plazo debería mirar hacia arriba y considerar formas de limitar la creación de plástico en primer lugar. Señaló un compromiso reciente de la ONU para negociar un tratado global y vinculante que cubra el ciclo de vida completo del plástico para 2024 .

Aunque el acuerdo final tendrá que lidiar con el poder político de las industrias de combustibles fósiles y plásticos, en teoría, un tratado fuerte podría hacer mucho más que la Convención de Basilea para frenar la exportación de desechos al mundo en desarrollo.

“No nos hacemos ilusiones de que va a ser fácil”, dijo Puckett, “pero tenemos que controlar la cantidad de plástico que estamos produciendo si queremos impactar los desechos plásticos”.

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