Jujuy: descubrieron una nueva especie de rana endémica

Un equipo de becarios e investigadores del CONICET descubrió una nueva rana autóctona de Argentina. Mediante análisis morfológicos y genéticos determinaron que los especímenes que recolectaron en la provincia de Jujuy pertenecían a una especie completamente desconocida. La llamaron Oreobates berdemenos. El trabajo fue publicado en Herpetologica.

 
Los anfibios del género Oreobates habitan en ambientes selváticos de Argentina, Brasil, Bolivia, Colombia, Ecuador, y Perú. Además poseen desarrollo directo, es decir que las adultas ponen huevos y metamorfosean a juveniles sin pasar por el estadio de renacuajo. En nuestro país, se habían reconocido sólo dos de las más de 20 especies que comprenden el grupo: Oreobates discoidalis y Oreobates barituensis.
 
“Las ranas del género Oreobates son bastante complejas de diagnosticar ya que no hay caracteres morfológicos que las definan claramente. Por esto combinamos ambas vías de investigación. Especialmente nos apoyamos en secuencias de ADN para asignar la nueva especie a Oreobates de manera conclusiva”, explica Martín Pereyra, becario posdoctoral del CONICET en el Museo Argentino de Ciencias Naturales “Bernardino Rivadavia” (MACN, CONICET) y primer autor del estudio.
 
El trabajo de campo se desarrolló en las yungas del norte argentino donde Diego Baldo y Yanina Arzamendia, ambos investigadores del CONICET y Jorge Baldo – profesional del Consejo – colectaron especímenes de Oreobates en la localidad de Abra Colorada en Ledesma, Jujuy.
 
“Al observar los ejemplares de la especie desconocida vimos que presentaban algunos caracteres morfológicos que no coincidían con los de las dos ranas registradas en las selvas de montaña del noroeste argentino”, señala Pereyra.
 
Entonces los investigadores decidieron compararlas con O. discoidalis y O. barituensis de distintas colecciones herpetológicas de Misiones, Tucumán y Buenos Aires, y hallaron numerosos ejemplares adicionales de esta especie.
 
Ese trabajo de comparación con todas las especies del género arrojó que las ranas recolectadas en Abra Colorada pertenecían a una especie innominada hasta entonces: Oreobates bardemenos.

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