Las hormigas construyen balsas para salvar a la reina en las inundaciones

“Los organismos sociales pueden superar los retos ambientales mediante el esfuerzo colectivo”, señaló el estudio dirigido por Jessica Purcell, de la Universidad de Lausana, en Suiza.

La ventaja de los organismos sociales es que pueden reaccionar de manera colectiva y organizada desempeñando tareas que cada individuo no podría lograr por sí mismo. Por ejemplo, algunas sociedades responden a los predadores montando una defensa coordinada.

Algunas hormigas que se alimentan de hojas forman una línea con las obreras más grandes y escuadras de obreras más pequeñas para bloquear el avance de las hormigas invasoras.

Las abejas de miel en japón rodean a las avispas predadoras, que son más grandes, formando un ‘horno’ que eleva la temperatura y mata a la intrusa. “Un ejemplo impresionante de tal conducta colectiva ocurre cuando las hormigas se enlazan físicamente formando ‘balsas’ para escapar de una inundación”, explicó Purcell. 

Pero la construcción de las balsas presenta lo que Purcell describe como un dilema social: dado que algunas posiciones implican más riesgo individual que las otras, cómo la comunidad distribuye costos y beneficios. El grupo encabezado por Purcell estudió esta situación en las Formica selysi, unas hormigas que habitan en planicies propensas a las inundaciones, a las cuales llevaron al laboratorio y las sometieron a inundaciones simuladas.

“Observamos que las obreras quedan distribuidas por toda la balsa, las reinas siempre están en el centro protegidas por todos lados, y el cien por ciento de las pupas y larvas quedan en la base”, señala el artículo.

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