domingo, febrero 5, 2023

Los atunes se salvan, pero los tiburones van camino a la extinción

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Alarma por la situación de los tiburones, que están cada vez más cerca de la extinción. Mientras que el atún y los marlines, entre otros depredadores oceánicos, tras décadas en alarmante declive, se recuperan gracias a las acciones de gestión y conservación, esos esfuerzos no han llegado a los tiburones. Lo advierte así un estudio publicado este jueves en la revista Science y liderado por María José Juan Jordá, del centro tecnológico AZTI, y hecho en colaboración con la Universidad Simon Fraser y la Fundación Internacional de Sostenibilidad de los Productos del Mar.

Los resultados del estudio arrojan dos conclusiones claras: que las acciones de conservación y gestión para proteger a grandes especies oceánicas como los atunes y los marlines (familia de peces con arpón como las agujas o los peces vela) han servido para evitar su extinción y que es urgente extender estas medidas de protección a otros depredadores, como los tiburones.

Problemas de la actividad pesquera

La intensa actividad pesquera a la que, desde el siglo XX, se ha sometido a los océanos del planeta, ha llevado a la sobreexplotación de la mitad de las poblaciones de peces con valor comercial, pero sus efectos sobre el resto del ecosistema marino se han estudiado poco. Para evaluar el estado de salud de la biodiversidad oceánica, el impacto de la pesca y la utilidad de los esfuerzos de conservación, el equipo ha desarrollado el Índice de la Lista Roja.

Este indicador global recoge datos registrados por los Organismos Regionales de Ordenación Pesquera de 52 poblaciones de atunes, marlines y tiburones (los grandes centinelas de la salud oceánica) y varios indicadores de salud de los ecosistemas marinos más alejados de las zonas costeras de los últimos 70 años. Este conjunto de datos no solo ayuda a evaluar el grado de sostenibilidad o extinción de los depredadores oceánicos, sino que además “podrían servir a los responsables políticos para supervisar los objetivos y compromisos globales de sostenibilidad y biodiversidad”, explica María José Juan.

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Riesgo de las pesquerías multiespecie

Al revisar estos datos, el equipo comprobó que, después de estar medio siglo en riesgo de extinción por la presión pesquera, las estrategias de gestión y conservación de la pesca han servido para que las poblaciones de atunes y marlines se estén recuperando desde hace una década. Algo que no está pasando con los tiburones, que mantienen el riesgo de extinción, al estar “muy poco gestionados” y porque son capturados de forma incidental en las pesquerías. Una realidad que “sigue aumentando”, advierte el estudio.

Las pesquerías multiespecie (en las que distintas flotas capturan simultáneamente distintas especies) siguen poniendo en riesgo a otras especies funcionalmente importantes, como los tiburones. Por eso, apunta el estudio, el próximo reto debería ser extender las medidas de protección a los tiburones, que son los encargados de mantener los ecosistemas en equilibrio.

Junto al estudio, Science publica una perspectiva de los investigadores en Ciencias Ambientales de la Universidad de Colorado Boulder, Matthew Burgess y Sarah Becker, en la que subrayan que proteger a las especies amenazadas beneficiaría “a largo plazo” a la industria pesquera. Sin embargo, el artículo anticipa que proteger a las especies vulnerables como el tiburón será “más difícil” porque, para eso, la industria tendría que “invertir en mejores artes de pesca y prácticas de selección, o reducir los esfuerzos pesqueros, sin beneficiarse directamente de estos cambios”.

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