Los hipopótamos, importados por Pablo Escobar, son considerados especie invasora en Colombia

Las autoridades colombianas anunciaron que incluirán a los hipopótamos, que fueron traídos al país por el narcotraficante Pablo Escobar, en la lista de especies invasoras con base en los estudios técnicos y científicos.

Esta decisión, detalló el Ministerio de Ambiente en un comunicado, es el primer paso para definir acciones concretas frente a la situación de la especie en el país y fue tomada por el Comité Técnico Nacional de Especies Introducidas y/o Trasplantadas Invasoras.

«Venimos trabajando con información científica y rigurosa en la hoja de ruta para la toma de decisiones respecto a las medidas de control y manejo de esta especie en Colombia. Por eso, el Ministerio de Ambiente adoptará la recomendación para declarar al hipopótamo como especie invasora por parte del Comité Nacional de Especies Introducidas y/o Trasplantadas Invasoras», dijo el ministro de Ambiente, Carlos Correa.

El ministro agregó que un estudio de los hipopótamos en el país realizado por el Instituto Alexander von Humboldt y el Instituto de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional mostró los riesgos ambientales que provoca la invasión de esta especie en ecosistemas estratégicos y que impactarían algunas especies nativas.

Los hipopótamos fueron introducidos en Colombia hace más de 40 años y han migrado del Magdalena Medio a la Depresión Momposina, según un estudio del Instituto Alexander von Humboldt y la Universidad Nacional, siendo una amenaza para especies nativas como el manatí, así como para los ecosistemas estratégicos del país.

El extinto narcotraficante colombiano Pablo Escobar importó en 1981 de un zoológico de Estados Unidos cuatro hipopótamos, tres hembras y un macho, para que formaran parte de la colección de animales exóticos de su Hacienda Nápoles, y ahora se han reproducido sin control.

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