Por falta de turismo, más animales están en peligro de extinción

ibis

El coronavirus ha creado una crisis de supervivencia para las comunidades rurales y, en consecuencia, para la vida silvestre.

En una pieza rara de buenas noticias de COVID-19, el gobierno tailandés anunció recientemente que las tortugas laúd en peligro de extinción están regresando a las playas de anidación, ahora desprovistas de turistas. Sin embargo, al mismo tiempo, la BBC me estaba entrevistando sobre la pérdida de tres ejemplares del ave más rara de Camboya, el ibis gigante, actos que creemos que están relacionados con las dificultades económicas de las familias rurales causadas por la misma crisis.

Las áreas protegidas del remoto norte de Camboya, donde fueron asesinados los ibis gigantes, albergan algunos de los conjuntos más singulares de aves en peligro de extinción en cualquier lugar de la región. Durante la última década, han dado lugar a un innovador programa de ecoturismo.

La empresa de conservación local Sam Veasna Conservation Tours lleva observadores de aves de todo el mundo para ver estas aves raras. Los visitantes, que se alojan en los albergues ecológicos del pueblo, son mostrados por los guías locales. Durante la última década, han pagado más de $ 100,000 en un fondo de conservación comunitario. Sin embargo, como en Tailandia, los turistas se han ido y no está claro cuándo regresarán.

Hoy en día, para muchas personas rurales en partes remotas de Camboya, Laos, Myanmar y Tailandia, COVID-19 es menos una crisis de salud pública que la supervivencia económica. Los impactos financieros de la pandemia han sido similares a los del tsunami, llegando rápidamente incluso a las partes más remotas de los mercados interconectados de estos países del bajo Mekong.

Muchos de los más afectados son los que viven en las áreas protegidas y sus alrededores y los bosques y humedales de mayor valor de biodiversidad. Estas personas locales han dependido en gran medida de los ingresos en efectivo de la agricultura y la pesca en pequeña escala y, cada vez más en áreas como la mencionada anteriormente, el turismo. Otros dependen principalmente de las remesas enviadas por miembros de la familia que trabajan en los principales centros urbanos de Bangkok, Yangon, Phnom Penh y más allá.

De repente, casi de la noche a la mañana, las cadenas de suministro se han roto, los turistas han desaparecido y, lo más importante, el empleo en la ciudad se ha derrumbado. Cientos de miles de trabajadores migrantes en fábricas e industrias de servicios ahora se encuentran sin trabajo. En las últimas semanas, miles de personas regresaron, a menudo a través de las fronteras, a sus aldeas de origen en una migración masiva del empleo urbano al desempleo rural.

Si bien se ha expresado preocupación por el riesgo potencial de aumentar los vectores de transmisión viral, hasta ahora se ha prestado poca atención a la situación económica de las personas rurales que viven a menudo más lejos de los centros de gobierno.

Ante la falta de ingresos y la falta de una red de seguridad, las personas en estas situaciones tienen poco a lo que recurrir, excepto la caza furtiva, la pesca ilegal y la tala de bosques. A menos que estas personas más vulnerables reciban apoyo financiero inmediato, gran parte de la rica biodiversidad de la región y muchos de los éxitos de conservación de las últimas dos décadas corren el riesgo de perderse en solo unos pocos meses.

Ahora más que nunca es el momento de apoyar las necesidades de las comunidades en áreas de alto valor para la biodiversidad, para proporcionar apoyo financiero directo que permita a las personas locales continuar protegiendo su propio medio ambiente.

Muchos de los más afectados son los que viven en las áreas protegidas y sus alrededores y los bosques y humedales de mayor valor de biodiversidad. Estas personas locales han dependido en gran medida de los ingresos en efectivo de la agricultura y la pesca en pequeña escala y, cada vez más en áreas como la mencionada anteriormente, el turismo. Otros dependen principalmente de las remesas enviadas por miembros de la familia que trabajan en los principales centros urbanos de Bangkok, Yangon, Phnom Penh y más allá.

De repente, casi de la noche a la mañana, las cadenas de suministro se han roto, los turistas han desaparecido y, lo más importante, el empleo en la ciudad se ha derrumbado. Cientos de miles de trabajadores migrantes en fábricas e industrias de servicios ahora se encuentran sin trabajo. En las últimas semanas, miles de personas regresaron, a menudo a través de las fronteras, a sus aldeas de origen en una migración masiva del empleo urbano al desempleo rural.

Si bien se ha expresado preocupación por el riesgo potencial de aumentar los vectores de transmisión viral, hasta ahora se ha prestado poca atención a la situación económica de las personas rurales que viven a menudo más lejos de los centros de gobierno.

Ante la falta de ingresos y la falta de una red de seguridad, las personas en estas situaciones tienen poco a lo que recurrir, excepto la caza furtiva, la pesca ilegal y la tala de bosques. A menos que estas personas más vulnerables reciban apoyo financiero inmediato, gran parte de la rica biodiversidad de la región y muchos de los éxitos de conservación de las últimas dos décadas corren el riesgo de perderse en solo unos pocos meses.

Ahora más que nunca es el momento de apoyar las necesidades de las comunidades en áreas de alto valor para la biodiversidad, para proporcionar apoyo financiero directo que permita a las personas locales continuar protegiendo su propio medio ambiente.

Por Colin Poole.

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