El elefante asiático estará más protegido

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La 13ª Reunión de la Conferencia de las Partes en la Convención sobre la Conservación de las Especies Migratorias de Animales Silvestres (COP13 de la CMS) se realizó a fines de febrero en Gandhinagar (India) con la adopción de varias resoluciones y decisiones importantes para abordar las necesidades de conservación y las amenazas que enfrentan las especies migratorias en todo el mundo.

La COP13 de la CMS fue la primera de una serie de reuniones internacionales en 2020 relacionadas con la naturaleza que culminará con la Conferencia de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica a finales de este año. En este encuentro se aprobará una nueva estrategia mundial sobre la diversidad biológica para la próxima década: el Marco Mundial de la Diversidad Biológica posterior a 2020.

La COP13 de la CMS fue la más grande en la historia de la Convención, con 2.550 asistentes, entre ellos 263 delegados en representación de 82 Partes, 11 delegados de 5 países no Partes, 50 representantes de organismos de las Naciones Unidas, 70 representantes de ONG internacionales, 127 representantes de ONG nacionales y más de 100 miembros de medios de comunicación nacionales e internacionales.

En la COP13, se añadieron 10 nuevas especies a los Apéndices de la CMS. Se añadieron al Apéndice I, que proporciona la más estricta protección, siete especies: el elefante asiático, el jaguar, la avutarda india, el sisón bengalí, el sisón común, el albatros de las Antípodas y el tiburón oceánico.

El urial, el tiburón martillo liso y el tiburón tope se incluyeron para su protección en el Apéndice II, que abarca las especies migratorias que tienen un estado de conservación desfavorable y se beneficiarían de una mayor cooperación internacional y de acciones de conservación.

Se acordaron acciones concertadas nuevas y ampliadas, con planes de conservación específicos para 14 especies. Para ver una lista completa de las acciones concertadas, haga clic en aquí.

La COP13 de la CMS también aprobó la Declaración de Gandhinagar, que enviará un mensaje a la primera sesión de negociación del Grupo de Trabajo de Composición Abierta sobre el Marco Mundial de la Diversidad Biológica posterior a 2020, que se reunirá en Roma la próxima semana. La Declaración pide que las especies migratorias y el concepto de “conectividad ecológica” se integren y se les dé prioridad en el nuevo Marco, que se prevé que se adoptará en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica en octubre.

El primer informe de la historia sobre la situación de las especies migratorias, presentado a la COP13 de la CMS, muestra que, a pesar de algunos éxitos, las poblaciones de la mayoría de las especies migratorias amparadas por la CMS están disminuyendo. La CP13 acordó que se debería realizar un examen más exhaustivo para comprender mejor la situación de las especies individuales y las principales amenazas que enfrentan.

La COP también acordó una serie de medidas políticas transversales para hacer frente a las amenazas a las especies migratorias:

  • Integrar las consideraciones relativas a la diversidad biológica y las especies migratorias en la política energética y climática nacional y promover la energía renovable favorable a la vida silvestre;
  • Fortalecer las iniciativas para combatir la matanza, la captura y el comercio ilegal de aves migratorias;
  • Mitigar los impactos de la infraestructura lineal, como carreteras y ferrocarriles, en las especies migratorias;
  • Abordar el uso insostenible de la carne de animales salvajes acuáticos;
  • Realizar un examen de los niveles de captura incidental de tiburones y rayas, y seguir aplicando medidas de mitigación de la captura incidental de mamíferos marinos en las operaciones de pesca nacionales;
  • Profundizar nuestra comprensión de la importancia de la cultura animal y la complejidad social para la conservación de las especies en peligro;
  • Investigar el posible comercio de las especies del Apéndice I de la CMS y las implicaciones para su estado de conservación.

En el relanzamiento del Programa de Embajadores de la CMS, se designó a tres Embajadores de la CMS, para las especies terrestres, aviares y acuáticas: el conservacionista de renombre internacional Ian Redmond OBE (para las especies terrestres), el galardonado explorador y ambientalista Sacha Dench (para las especies aviarias), y el actor y activista ambiental indio Randeep Hooda (para las especies acuáticas). Ayudarán a crear conciencia sobre la importante labor de la CMS y la difícil situación de las especies migratorias.

Durante un evento especial de alto nivel en la víspera de la conferencia, se reconoció a siete campeones de las especies migratorias. En el marco del Programa de Campeones, se reconoció a Alemania, la India, Italia, Mónaco, Noruega, la Comisión Europea y la Agencia de Medio Ambiente de Abu Dhabi por sus generosas contribuciones a las iniciativas de la CMS. Estas van desde la conservación de la vida silvestre en África hasta la aplicación de medidas para preservar la vida marina.

La Agencia de Medio Ambiente de Abu Dhabi y la CMS prorrogaron su asociación, que ya lleva un decenio, para proteger los dugongos, las aves rapaces de África y Eurasia y otros animales migratorios de importancia regional. Durante un evento de alto nivel realizado el día de la apertura de la COP13, se firmó un acuerdo de donante.

Etiopía se unió al Memorando de entendimiento sobre la conservación de las aves rapaces migratorias en África y Eurasia de la CMS (MdE sobre las aves rapaces). Etiopía es un país de importancia estratégica para la conservación de las aves rapaces migratorias, dada su ubicación a través del corredor de África oriental, una importante ruta de migración para millones de aves rapaces. Además, el MdE sobre tiburones tiene dos organizaciones cooperantes más: que cooperan: Divers for Sharks y la Save our Seas Foundation.

En la COP13 se emitieron dos series de sellos conmemorativos. A un juego especial de sellos de las Naciones Unidas, que presenta las especies migratorias en peligro fue el resultado de una colaboración entre la Administración Postal de las Naciones Unidas (APNU), la Convención sobre las Especies Migratorias (CMS) y la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES). Durante la ceremonia de apertura del lunes, el Gobierno de la India también emitió una edición especial de sellos que presentaba a la Avutarda India, la mascota de la COP13.

Esta fue la primera COP de la CMS que fue inaugurada por un Jefe de Gobierno del país anfitrión. En su discurso de apertura, el Primer Ministro de la India, Narendra Modi, señaló que la conservación de la vida silvestre y los hábitats ha formado parte desde hace mucho tiempo del ethos de la India.

Su país, como anfitrión de la COP13, asumirá la función de Presidencia de la COP durante los próximos tres años. El Primer Ministro Modi prometió centrarse en la conservación de las aves migratorias a lo largo de la Corredor aéreo del Asia Centra, y anunció el establecimiento de un servicio institucional para realizar investigaciones y evaluaciones de la conservación de las aves migratorias, la conservación de las tortugas marinas, la reducción de la contaminación por microplásticos y plásticos de un solo uso, las áreas protegidas transfronterizas y el desarrollo de infraestructuras sostenibles.

También destacó algunos de los esfuerzos del país en materia de conservación de la vida silvestre, entre ellos el emblemático tigre, el león, el elefante asiático, el leopardo de las nieves, el rinoceronte unicornio indio y la avutarda india.

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