Una medusa parásita revoluciona el concepto de qué es un animal

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Una medusa que vive dentro de otros animales ha evolucionado a organismo microscópico de unas pocas células. Un descubrimiento sorprendente que puede redefinir el significado del término animal.

 
La secuenciación del genoma confirma que myxozoans, un grupo diverso de parásitos microscópicos que infectan invertebrados y vertebrados anfitriones, son en realidad una versión ‘muy reducida’ de cnidarios, la familia que incluye medusas, corales y anémonas de mar.
 
‘Este es un caso notable de la degeneración extrema de un plan corporal de los animales’, afirmó Paulyn Cartwright, profesora asociada de Ecología y Biología Evolutiva en la Universidad de Kansas e investigadora principal del estudio.
 
‘En primer lugar, hemos confirmado que son cnidarios. Ahora tenemos que investigar cómo llegaron a ser de esa manera’.
 
Esta medusa microparasitaria no sólo fue resultado del desarrollo de un plan corporal reducido de sólo unas pocas células, sino de una simplificación drástica de su genoma. ‘Es de 20 a 40 veces más pequeño que el genoma promedio de las medusas’, agregó Cartwright.
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