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Vencejo común, el pájaro que puede estar hasta 10 meses en el aire sin posarse

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Es un pequeño pájaro de unos 35 o 40 gramos y, sin embargo, puede mantenerse en el aire y sin posarse durante meses.

El vencejo común (apus apus), presente en toda Europa e incluso en China, es un ‘migrante extremo’, explicó Anders Hedenstrom, investigador de la Universidad de Lund (Suecia).
 
Este pájaro de color marrón y con forma de habano se pasa el 99% de su tiempo en el aire cuando no está criando.
Allí puede comer (insectos) e incluso ir recolectando pequeñas plumas para sus nidos.
‘Hacen todo en el aire, salvo poner los huevos’, agregó Hedenstrom, quien destaca las alas con forma de medialuna y el cuerpo aerodinámico del pájaro.
 
Desde 1960 los ornitólogos habían especulado sobre la capacidad de este pájaro para mantenerse en el aire por largos periodos, pero no tenían la tecnología para comprobarlo.
 
Pero ahora, Hedenstrom y su equipo siguieron a un grupo de vencejos en su largo camino migratorio para estudiar mejor sus hábitos.
 
Los investigadores insertaron unos dispositivos electrónicos diminutos en los pájaros para recoger datos y a la vuelta de su periplo (los pájaros fueron hasta África occidental y volvieron a Suecia) recapturaron a 19 y evaluaron los datos.
 
‘Tres de ellos literalmente nunca se bajaron del aire’, aseguró Hedenstrom.
 
El resto de pájaros estudiados bajaron ocasionalmente durante la noche, pero al contabilizar el tiempo total que pasaron en el aire, supuso el 99%.
 
Esto es así durante los 10 meses al año en que no están en periodo de cría, durante los que los vencejos vuelan hasta África y vuelven.
 
Otros científicos han detectado comportamientos similares en el vencejo real y en otras especies de pájaros, explica el investigador.
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