jueves, diciembre 1, 2022

Confeccionan el mapa más detallado de la Antártida que se ha hecho hasta ahora

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El mapa más detallado de Antártida que se ha hecho hasta ahora

El primer retrato satelital detallado del terreno, con relieves y alta resolución, vuelve de la región en el Polo Sur el continente mejor mapeado, según científicos; la intención es utilizar la información para estudiar a fondo cómo cambia la zona ante el calentamiento global.

Aunque nunca viajes al Polo Sur, podrás ver con un detalle sin precedentes a la Antártida y sus glaciares.

Los investigadores anunciaron un nuevo mapa de alta resolución del continente más sureño del mundo llamado Reference Elevation Model of Antarctica, en español Modelo Referencial de Elevación de Antártida, que dicen hace de la zona el continente mejor mapeado de todo el mundo.

La Antártida es el sitio más inhóspito y desolado de la Tierra; dado que es tan remoto es sumamente difícil monitorear cambios y fluctuaciones en los niveles de hielo y de agua. Ante un clima en calentamiento, los cambios de temporadas en la Antártida se han vuelto más severos, y es más importante que de costumbre entender las pérdidas de hielo.

Ian Howat, el principal investigador del proyecto y profesor de Ciencias de la Tierra en la Universidad Estatal de Ohio, y Paul Morin, de la Universidad de Minnesota, utilizaron los datos de varios satélites que orbitan ese polo para crear las imágenes. Los datos satelitales fueron incorporados por y concesionados a la Agencia Nacional de Inteligencia-Geoespacial, parte del Departamento de Defensa estadounidense.

Los mapas previos del continente tenían una resolución parca. Con estos nuevos datos ahora es posible ver a detalle zonas tan pequeñas en proporción como el tamaño de un automóvil. De hecho, los datos son tan completos que los científicos ya tienen un estimado con un rango de tan solo pocos metros para la altura de cada relieve del continente.

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“Es como si necesitaras anteojos para poder ver; pasas de estar casi ciego a ponértelos por primera vez y tener vista perfecta”, dijo Howat.

El equipo utilizó un total de 187.585 imágenes recopiladas a lo largo de seis años para crear el mapa.

“Hasta ahora teníamos un mapa más detallado de Marte que el de la Antártida”, dijo Howat.

Las imágenes tienen tanto lujo de detalle que los investigadores tuvieron que usar una de las supercomputadoras más poderosas del planeta para juntar los datos. El acceso a tanta información permitirá monitorear los efectos del cambio climático sobre el hielo.

A la derecha de esta imagen se aprecia el domo Siple. En toda la Antártida hay montes como este que tienen una superficie lisa por las acumulaciones del hielo. Los montes funcionan como obstrucciones del flujo de hielo glaciar que sale hacia la barrera de hielo Ross, la más grande de la Antártida.

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