Localizan en Canadá una parte perdida de un antiguo continente

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Las muestras de roca kimberlita son un pilar de la exploración de diamantes. Formados hace millones de años a profundidades de 150 a 400 kilómetros, las kimberlitas son llevadas a la superficie por fuerzas geológicas y químicas. A veces, las rocas ígneas llevan diamantes incrustados dentro de ellas.

“Para los investigadores, las kimberlitas son cohetes subterráneos que recogen pasajeros en su camino a la superficie”, explica la geóloga de la Universidad de Columbia Británica Maya Kopylova. “Los pasajeros son sólidos trozos de rocas de la pared que llevan una gran cantidad de detalles sobre condiciones muy por debajo de la superficie de nuestro planeta a lo largo del tiempo”.

Pero cuando Kopylova y sus colegas comenzaron a analizar muestras en el sur de la isla de Baffin, en una propiedad de la firma minera de diamantes De Beers, quedó claro que las rocas de la pared eran muy especiales.

Llevaban una firma mineral que coincidía con otras partes del cratón del Atlántico Norte, una parte antigua de la corteza continental de la Tierra que se extiende desde Escocia hasta Labrador. Los resultados se publican en Journal of Petrology.

“La composición mineral de otras partes del cratón del Atlántico Norte es tan única que no se puede confundir”, dice Kopylova, autora principal de un nuevo artículo en el Journal of Petrology que describe los hallazgos.

“Fue fácil unir las piezas. Los cratones antiguos adyacentes en el norte de Canadá, en el norte de Quebec, el norte de Ontario y en Nunavut, tienen mineralogías completamente diferentes”.

Los cratones son fragmentos estables de la corteza continental de miles de millones de años, núcleos continentales que anclan y reúnen otros bloques continentales a su alrededor.

Algunos de estos núcleos todavía están presentes en el centro de las placas continentales existentes, como la placa de América del Norte, pero otros continentes antiguos se han dividido en fragmentos más pequeños y han sido reorganizados por una larga historia de movimientos de placas.

“Encontrar estas piezas ‘perdidas’ es como encontrar una pieza faltante de un rompecabezas”, dice Kopylova. “El rompecabezas científico de la antigua Tierra no puede estar completo sin todas las piezas”.

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