Por qué los océanos enfrentan una “triple amenaza”

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Los océanos del mundo se enfrentan a una “triple amenaza” de calentamiento extremo, pérdida de oxígeno y acidificación, con condiciones cada vez más intensas en las últimas décadas, según un informe de The Guardian.

Joel Wong, investigador de ETH Zurich, señala que la crisis climática está empujando a los océanos hacia un nuevo estado extremo.

El estudio revela que aproximadamente una quinta parte de la superficie oceánica global es especialmente vulnerable a estas tres amenazas simultáneas, impulsadas por actividades humanas como la quema de combustibles fósiles y la deforestación.

Actualmente, en los primeros 300 metros del océano, estos fenómenos duran tres veces más y son seis veces más intensos que a principios de la década de 1960.

Por qué el Pacífico Norte es el océano más afectado

El estudio, publicado en la revista AGU Advances, analizó la ocurrencia de calor extremo, desoxigenación y acidificación, concluyendo que esta “triple amenaza” puede durar hasta 30 días, con los trópicos y el Pacífico Norte particularmente afectados.

Los climatólogos están alarmados por el incesante aumento del calor en el océano, que ha alcanzado niveles extraordinarios en los últimos meses.

Según Andrea Dutton, geóloga y climatóloga de la Universidad de Wisconsin-Madison, no es posible explicar del todo las temperaturas que estamos viendo en el Atlántico, por ejemplo, lo que explica en parte que la temporada de huracanes sea tan preocupante este año.

A qué afectan los cambios en el océano

Pero además del calor, que obliga a los peces y otras especies a desplazarse hacia climas más adecuados, los océanos también están pagando otro alto precio por absorber grandes volúmenes de calor y dióxido de carbono procedentes de las emisiones de combustibles fósiles que, de otro modo, calentarían aún más la atmósfera para los habitantes de tierra firme.

El dióxido de carbono adicional está haciendo que el agua de mar sea más ácida, lo que hace que el océano se quede sin oxígeno.

La investigación ayuda a comprender que esto está sucediendo ahora y que estas amenazas compuestas empujarán a los organismos más allá de sus puntos de ruptura.

Dutton dijo que la combinación de caída de los niveles de oxígeno, aumento de la acidificación y aumento del calor del océano también se observó al final del período Pérmico, hace unos 252 millones de años, cuando la Tierra sufrió el mayor evento de extinción conocido en su historia, conocido como la Gran Mortandad.

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