Un niño salvó a su pueblo con un molino casero

molino casero

William Kamkwamba nació el 5 de agosto de 1987 en Dowa, Malawi, creció en la granja familiar de Masitala, en el pueblo de Wimbe, a dos horas y media al noreste de la capital de Malawi. Es el segundo en una familia de siete hijos, incluidas seis niñas. A los 14 años (en 2001), William construyó un molino de viento con objetos recuperados que llevaron electricidad y agua corriente a su pueblo, que luego se enfrentó a una grave sequía.

Malawi es esencialmente un país agrícola. Al provenir de una familia pobre, el joven se vio obligado a dejar sus estudios porque sus padres agricultores no podían pagar los gastos escolares de 80 dólares debido a la sequía.

Sin desanimarse, el joven decidió aprender solo. Fue a la biblioteca de su antigua escuela primaria y luego se dio cuenta de que estaba fascinado por la ciencia. Así que quería encontrar un mecanismo que permitiera a su pueblo ganarse la vida con la agricultura.

William fue regularmente a la biblioteca para pedir prestados libros de física. Uno de ellos, “Using Energy” (que presentaba turbinas eólicas en su cubierta) lo ayudó a lograr su objetivo. Con este libro, construyó una turbina eólica para generar electricidad y alimentar la casa familiar para evitar el uso del costoso queroseno.

Primero construyó un prototipo con un motor de radio, luego su turbina eólica inicial de 5 metros a partir de una pieza de bicicleta, una aspa del ventilador del tractor, un viejo amortiguador y árboles de goma azul (Eucalipto común). Después de conectar el molino de viento a la batería de un automóvil, el joven inventor pudo encender cuatro bombillas y cargar teléfonos celulares.

El sistema también estaba equipado con interruptores de luz domésticos y un disyuntor compuesto por clavos, cables e imanes. El molino de viento se elevó 12 metros para atrapar mejor el viento sobre los árboles. Una tercera turbina eólica bombeaba aguas grises para riego.

William Kamkwamba también ha desarrollado varios otros proyectos relacionados con la obtención de agua potable, la prevención de la malaria, la energía solar y la iluminación de las seis casas en el complejo de su familia; un pozo de aguas profundas con una bomba solar para agua limpia y el diseño de un sistema de riego y el establecimiento de un equipo de fútbol “Wimbe United”.

El proyecto del molino de viento permitió al notable inventor de Malawi participar en una charla TEDx. Su presentación llevó a otros mentores, donantes y empresas a apoyarlo en sus estudios y otros proyectos. Desde entonces, el inventor se graduó de Dartmouth College (en los EE. UU.) En 2014 y trabajó en Ideo.org, una organización internacional centrada en las personas y que crea productos, servicios y experiencias que mejoran la vida de las personas que viven en la pobreza.

Ha trabajado en todo el mundo en proyectos que van desde el saneamiento en la India hasta la prevención de la violencia de género en Kenia. También ha sido orador en varias conferencias en todo el mundo, especialmente en el MIT.

Actualmente está trabajando con WiderNet para desarrollar un programa apropiado de capacitación tecnológica que permita a las personas cerrar la brecha entre “saber” y “hacer”. WiderNet distribuirá contenido a través de eGranary en Malawi y en todo el continente africano.

La plataforma de películas Netflix, interesada en la conmovedora historia de William realizó la película “El niño que domó el viento” / “The boy who harnessed the wind”, dirigida dirigida por el actor británico, Chiwetel Ejiofor, nacido en Nigeria, quien también interpreta el papel del padre de William.

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