La energía solar ya es la cuarta más grande del planeta

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La energía solar se adelantó el año pasado para convertirse en la nueva fuente de generación de energía líder en el mundo, llevando tecnologías de energía limpia, incluidas la eólica y la hidráulica, para superar al carbón en capacidad instalada global.

La energía solar fotovoltaica agregó 118 gigavatios (GW) de nuevas plantas en 2019 en su camino para alcanzar 651 GW de capacidad, superando el total de 644 GW del viento.

La cifra le permitió convertirse en la cuarta fuente de energía más grande del planeta, detrás de los 2.1TW del carbón, 1.8TW del gas y 1.2TW de la hidroeléctrica.

La energía solar y eólica juntas representaron el 67 por ciento de la nueva capacidad agregada a nivel mundial en 2019, mientras que los combustibles fósiles se deslizaron al 25 por ciento, según el nuevo informe Tendencias de transición energética 2020 de BNEF , que rastrea datos de capacidad y generación durante la última década.

Junto con las represas hidroeléctricas, el sector de energía limpia ha construido alrededor de 2,5TW de plantas en todo el mundo.

“Las fuertes disminuciones en los costos de los equipos solares, es decir, los módulos que se colocan en los tejados y en los campos, han hecho que esta tecnología esté ampliamente disponible para hogares, empresas y redes”, dijo Luiza Demôro, analista de BNEF y autora principal del estudio.

“La energía fotovoltaica es ahora verdaderamente omnipresente y un fenómeno mundial”.

La energía solar fotovoltaica eclipsó a todos los participantes en términos de nueva construcción y fue la tecnología más popular implementada en el 33 por ciento de las naciones, con 81 países construyendo al menos 1.0MW de energía solar durante el último año calendario y representando casi la mitad de toda la nueva capacidad de generación de energía construida en todo el mundo.

Los motores de energía renovable eólica y solar totalizaron más de dos tercios de los 265 GW de capacidad adicional desplegados en todo el mundo en 2019.

Esto fue superior a menos de una cuarta parte de la nueva planta en 2010, mientras que por primera vez las dos tecnologías representaron la mayor parte de la nueva generación registrada.

“La construcción eólica y solar se concentró principalmente en las naciones más ricas durante la primera mitad de la década de 2010, pero eso ha cambiado recientemente”, señaló la Sra. Demôro.

“En un grupo que incluye a casi todas las naciones de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), la energía eólica y solar han representado la mayor parte de la nueva capacidad construida cada año desde 2011.

“Entre un grupo de países que no pertenecen a la OCDE más Chile, Colombia, México y Turquía, la energía eólica y solar han representado la mayor parte de la construcción anual cada año desde 2016”.

BNEF destacó que los datos más recientes ofrecen “otras ideas importantes sobre cómo el mundo está generando electricidad”, incluido que de 2018 a 2019 la energía producida a partir del carbón cayó un tres por ciento debido a que las plantas “funcionaron con menos frecuencia”, lo que marca la primera ocasión en que la generación de carbón tuvo cayó desde 2014-2015.

La tasa de utilización promedio en las centrales eléctricas de lignito ha caído del 57% en 2010 al 50% en 2019, según el informe de BNEF, aunque los 9200TWh producidos a partir de carbón el año pasado aumentaron un 17% con respecto a 2010.

Sin embargo, más de 113 GW de retiros netos de carbón en las naciones desarrolladas durante la década de 2010 no compensaron la “inundación” de 691 GW en los mercados emergentes que llevó a un aumento del 32% en la capacidad mundial de carbón desde 2010 a 2,1TW el año pasado.

“Los países más ricos se están moviendo rápidamente hacia plantas de carbón más antiguas y en gran parte ineficientes porque no pueden competir con nuevos proyectos de gas o energías renovables”, dijo Ethan Zindler, director para las Américas de BNEF.

“Sin embargo, en las naciones menos desarrolladas, particularmente en el sur y sureste de Asia, continúan funcionando nuevas plantas de carbón más eficientes, a menudo con el apoyo financiero de prestamistas chinos y japoneses”.

BNEF estima que las emisiones de CO2 del sector energético mundial cayeron un 1,5 por ciento en 2018-2019, ya que las caídas en los Estados Unidos y Europa contrarrestaron con creces un aumento de China, que representó el 37 por ciento del total de 2019.

Estados Unidos le siguió con el 14 por ciento y la Unión Europea con el seis por ciento.

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