Antártida: así vieron los satélites el nacimiento de un iceberg gigante

iceberg

Semanas atrás vimos cómo se rompía el iceberg más grande del mundo, el A68.

“El año pasado se detectaron dos grandes grietas en el glaciar y los científicos han estado vigilando de cerca la rapidez con la que crecían estas fragmentaciones”, indicó la ESA.

Utilizando 57 imágenes de radar capturadas por Sentinel-1 entre febrero de 2019 y febrero de 2020 (el último fotograma es del 10 de febrero de 2020) los técnicos del Copérnico han creado una animación que permite observar las grietas emergentes y la formación del nuevo iceberg.

Las dimensiones

La parte principal del iceberg B-49 mide en la actualidad unos 300 kilómetros cuadrados.

El glaciar Pine Island, junto con su vecino glaciar Thwaites, conectan el centro de la capa de hielo antártica occidental con el océano, descargando cantidades significativas de hielo en el océano, recuerda la ESA.

La formación del nuevo iceberg en la parte frontal del iceberg Pine Island. / (ESA)

Estos dos glaciares han estado perdiendo hielo en los últimos 25 años. Debido a su ubicación extremadamente remota, los satélites desempeñan un papel fundamental en la medición y monitoreo de la glaciología antártica, revelando el momento y el ritmo de la retirada de los glaciares en la Antártida.

Desde principios de la década de 1990, la velocidad del hielo del glaciar Pine Island ha aumentado con rapidez hasta valores que exceden los 10 metros por día.

Su frente de hielo flotante, que tiene un espesor promedio de aproximadamente 500 metros, ha experimentado una serie de eventos de parto en los últimos 30 años, algunos de los cuales han cambiado abruptamente la forma y la posición del frente de hielo.

Estos cambios han sido observados por satélites construidos por la ESA desde la década de 1990, con eventos de formación de icebergs en 1992, 1995, 2001, 2007, 2013, 2015, 2017, 2018 y ahora, en 2020.

Mark Drinkwater, científico senior y especialista en criosfera comentó: “Los satélites gemelos Sentinel-1 de Copernicus han establecido un ojo de buey a través del cual el público puede ver eventos como este en regiones remotas de todo el mundo. Lo que es inquietante es que el flujo de datos diarios revela el ritmo dramático en el que el clima está redefiniendo la faz de la Antártida“.

La formación de grandes icebergs en la parte frontal de las plataformas de hielo de la Antártida es relativamente frecuente y en varias ocasiones en los últimos años ha provocado la curiosidad popular. Uno de los ejemplos más recientes fue el A68, desprendido de la plataforma Larsen C en julio de 2017.

Las corrientes marinas y el viento han empujado al A68 hacia el norte siguiendo la costa de la península Antártica en una ruta hasta ahora bastante predecible. Durante los dos primeros años, el iceberg se desplazó unos 250 kilómetros y el pasado verano mostró una aceleración, como indicaba en su tuit el profesor Amos.

Tags:

Esto tambien te puede interesar

La OMS compra 500.000 equipos de protección contra el ébola por mes

Son para el personal sanitario que lucha contra esa enfermedad en los tres países ...

El CO2 aumentó una media anual del 0,5% en la última década

La concentración del dióxido de carbono (CO2) ha aumentado del orden de un 0,5% ...

Colombia: Suman 30 los muertos por el alud

Las operaciones de búsqueda y rescate de posibles sobrevivientes y víctimas continúan