Cuál es país con el aire más contaminado del mundo

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La situación del aire en Asia alcanza niveles críticos, siendo Bangladesh el país líder en contaminación atmosférica, lo que afecta significativamente la esperanza de vida de sus ciudadanos.

Según un estudio de la Universidad de Chicago, se estima que los habitantes de Bangladesh podrían ganar casi siete años adicionales de vida si la calidad del aire cumpliera con los estándares de salud establecidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El problema no se limita a Bangladesh, ya que la región enfrenta altas concentraciones de partículas PM 2,5, reconocidas por su peligrosidad para la salud humana, y se ve exacerbado por la crisis climática global.

India también se encuentra inmersa en esta crisis. Según un informe de IQAir citado por CNN, 83 de las 100 ciudades más contaminadas del mundo se encuentran en este país, donde los niveles de contaminación superan hasta diez veces las pautas de calidad del aire de la OMS. Esta situación pone en riesgo la salud de miles de millones de personas, aumentando los casos de enfermedades cardiacas, respiratorias y efectos adversos en el desarrollo de los niños.

A pesar de una ligera disminución del 2,1 % en la contaminación por partículas en comparación con los niveles de 2020, Bangladesh sigue presentando niveles de contaminación entre 14 y 15 veces más altos que los recomendados por la OMS, según el índice de Calidad del Aire para la Vida (AQLI). El distrito de Gazipur en Bangladesh destaca como el área con la peor calidad de aire, donde sus residentes podrían ganar hasta 8,3 años adicionales de vida si se logra reducir la contaminación.

El impacto en la salud es motivo de alarma. Ahmad Kamruzzam Majumder, director del Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Stamford de Bangladesh, señaló que la contaminación tiene graves consecuencias, incluyendo efectos en el desarrollo fetal y problemas de crecimiento posnatal en muchos bebés.

Además, se observa un aumento en los gastos médicos debido a enfermedades relacionadas con la contaminación, lo que no solo afecta la salud de los ciudadanos, sino también el desarrollo económico del país.

Esta situación se ve agravada por la responsabilidad compartida entre países, como indica el hecho de que, según autoridades en Bangladesh, entre el 30 y el 40% de la contaminación proviene de India. Esta realidad subraya la complejidad de gestionar y reducir la contaminación del aire en una región densamente poblada y altamente industrializada.

El informe de IQAir indica que, sin cambios significativos en la infraestructura energética y las prácticas agrícolas de la región, es poco probable que se observe una mejora considerable en los niveles de contaminación. Además, destaca cómo la crisis climática global está alterando los patrones climáticos, lo que afecta la dispersión de contaminantes y agrava el problema con temporadas de incendios más intensas y prolongadas temporadas de polen.

Solo un puñado de países y territorios, incluyendo a Finlandia, Estonia y Nueva Zelanda, han logrado mantener una calidad de aire “saludable” según los estándares de la OMS. Esto contrasta con la situación en la mayoría del mundo, donde el 92,5% de las áreas estudiadas superan las pautas de PM 2,5 de la OMS, resaltando la naturaleza global del desafío de la contaminación del aire.

Este panorama de mala calidad del aire a nivel mundial no solo alerta sobre los efectos inmediatos en la salud pública, sino que también recalca la interconexión entre la lucha contra la contaminación del aire y el cambio climático. “Tenemos una fuerte superposición entre lo que está causando nuestra crisis climática y lo que está generando la contaminación del aire”, subrayó Frank Hammes, CEO global de IQAir.

Estas son las 15 naciones con más contaminación del mundo, según el último informe que lanzó IQAir en 2023.

  1. Bangladesh (79,9)
  2. Pakistán (73,7)
  3. India (54,4)
  4. Tajikistán (49)
  5. Burkina Faso (46,6)
  6. Irak (43,8)
  7. Emiratos Árabes Unidos (43)
  8. Nepal (42,4)
  9. Egipto (42,2)
  10. República Democrática del Congo (40,8)
  11. Kuwait (39,9)
  12. Baréin (39,2)
  13. Qatar (37,6)
  14. Indonesia (37,1)
  15. Ruanda (36,8)

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