El temporal ya dejó 118 muertos en Europa, 103 de ellos en Alemania

Más de 120 personas murieron en Europa, la mayoría de ellas en Alemania, debido al temporal que provocó inundaciones y derrumbes, y el número de víctimas podría elevarse ya que los servicios de rescate continúan buscando a decenas de desaparecidos.

En el oeste de Alemania se ha confirmado hasta ahora la muerte de 103 personas y en Bélgica hay al menos 20 fallecidos, según los últimos balances oficiales. Luxemburgo y Holanda también se han visto afectados y hubo zonas que tuvieron que ser evacuadas de urgencia.

“Me temo que solo veremos la magnitud de la catástrofe en los próximos días”, advirtió anoche la canciller alemana, Angela Merkel, desde Washington, donde está de visita.

Las intensas lluvias sorprendieron a los habitantes y algunos quedaron atrapados por las riadas y desbordamientos de ríos, que sembraron desolación y miedo a su paso.

Todo se inundó en apenas 15 minutos“, dijo Agron Berischa, en la ciudad de Ahrweiler, en el estado de Renania-Palatinado, donde el número de decesos pasó el viernes de 28 a 60, pero se prevé que aumente ya que las autoridades buscan a decenas de desaparecidos.

Cerca de Colonia, un deslizamiento de tierra ocurrido este viernes debido a las inundaciones provocó “varios muertos” y hay personas desaparecidas, según una portavoz del gobierno local.

En la zona de Ahrweiler, especialmente golpeada, hay 1.300 personas de las que no se tiene noticias, aunque gran parte de esa cifra engloba a habitantes que no pueden ser localizados debido a los problemas de comunicación.

Concretamente, “estimamos que puede haber 40, 50 ó 60 desparecidos. Cuando hay personas que no dan señales de vida durante mucho tiempo se teme lo peor“, declaró el ministro de Interior del estado, Roger Lewentz, a la cadena de televisión SWR.

Cerca de 1.000 soldados fueron movilizados en Alemania para ayudar en las operaciones de rescate, evacuación y limpieza de las ciudades, de las que llegan imágenes desoladoras, consignó la agencia AFP.

Por las calles de Ahrwiler, pareciera que ha pasado un tsunami: las calles y numerosas casas están sumergidas, hay edificios que se han hundido, los automóviles han sido arrastrados, los árboles, arrancados.

Hoy continuaba lloviendo en varias regiones del oeste y el caudal del Rin y de varios de sus afluentes aumentaba peligrosamente.

Según Gerd Landsberg, director general de la asociación alemana de ciudades y municipios, “es una catástrofe de una magnitud desconocida“. “Vistos los daños, hay miles de millones de euros en pérdidas”, dijo.

Las intensas lluvias situaron la cuestión del cambio climático en el centro de la campaña electoral alemana, donde se celebrarán comicios legislativos el 26 de septiembre, tras los cuales Merkel dejará el cargo.

Estos caprichos meteorológicos extremos son consecuencia del cambio climático“, estimó el ministro de Interior, Horst Seehofer.

El presidente alemán, Frank-Walter Steinmeier, instó a “comprometerse con decisión” en la lucha contra el cambio climático, única alternativa, según él, para “controlar fenómenos meteorológicos extremos”.

“Esta situación significa que tenemos que acelerar las medidas de protección climática a nivel nacional, europeo y mundial”, dijo Armin Laschet, candidato del partido conservador de Merkel y favorito para reemplazarla, según los sondeos.

Los vecinos de las regiones alemanas más castigadas, como Bélgica, Holanda y Luxemburgo, también se ven afectados por el temporal.

En Bélgica, además de los al menos 20 fallecidos, hay 18 personas desaparecidas, centenares bloqueadas en sus casas y 21.000 sin electricidad, por lo que el ejército fue desplegado en cuatro de las 10 provincias del país para participar en las tareas de rescate.

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