Galápagos: Una flota gigante de 260 barcos chinos depreda el océano

El fenómeno ahora se repite todos los años, al mismo tiempo. Una enorme flota pesquera china compuesta por 260 embarcaciones, navega actualmente en aguas internacionales frente a Sudamérica, entre la Zona Económica Exclusiva de Ecuador y la Reserva Marina del Archipiélago de Galápagos. 

Los barcos chinos no se encuentran actualmente en una situación ilegal, el tamaño de la flota plantea un riesgo significativo para el ecosistema marino local ubicado muy lejos del territorio chino. Las autoridades ecuatorianas vigilan de cerca la situación, después del arresto en 2017 de un buque chino cuyas bodegas contenían 300 toneladas de pescado, muchos de los cuales están en peligro de extinción.

Un estudio internacional publicado en 2013 por la revista científica Nature advirtió sobre la presión excesiva de los barcos de pesca chinos en los océanos del mundo. Cuantificó por primera vez el alcance del saqueo de los recursos pesqueros mundiales por parte de China. Entre 2000 y 2011, las flotas del país capturarían hasta 6,1 millones de toneladas de pescado por año . Sin embargo, durante el mismo período, Beijing declaró solo alrededor de 368,000 toneladas de pescado por año a la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). ¡Declaraciones que, por lo tanto, son doce veces inferiores a las cifras recopiladas por expertos en el sector!

China, el mayor pescador del mundo

Desde entonces, China ha subido a la cima de los países que capturan la mayor cantidad de pescado cada año, y las cantidades aumentan constantemente, con no menos de 15 millones de toneladas capturadas por año según las cifras publicadas por la FAO en 2018. Si bien parte de las pesquerías de China se llevan a cabo dentro de su propia zona económica exclusiva (la parte de su costa que tiene derecho a explotar libremente), una gran parte de estos recursos se extraen de aguas internacionales, lejos de china. Muchos barcos chinos también están aprovechando la debilidad de las fuerzas navales de ciertos países para saquear sus zonas exclusivas.

Una realidad particularmente significativa en África, que penaliza las economías de los países en cuestión, priva a los pescadores locales de medios de subsistencia (que generan emigración forzada) y amenaza gravemente los ecosistemas marinos. Los buques pesqueros chinos también están cada vez más presentes en América del Sur. Entre estas flotas gigantescas, hay arrastreros de todos los tamaños, pero también otras embarcaciones, como embarcaciones refrigeradas. Esto permite que otros barcos transfieran sus capturas directamente al mar, y aunque el transbordo puede ser legal, a menudo se usa para lavar las ganancias de la pesca ilegal.

Especies protegidas en las bodegas de un barco chino

Entre los países más afectados por el fenómeno, Ecuador ocupa un buen lugar. En 2017, las autoridades detectaron una gran flota frente a su costa, con 297 barcos de pesca. Entre estos, la armada ecuatoriana pudo abordar un barco de arrastre chino en Galápagos. El Fu Yuan Yu Leng 999 que contiene contiene no menos de 300 toneladas de peces, incluidas muchas especies protegidas , más de 6.600 tiburones, incluidos tiburones martillo, tiburones en peligro de extinción y sedosos.

Posteriormente, la investigación revelará que el barco estaba recuperando las capturas de un centenar de barcos pesqueros que navegaban en el límite de las aguas territoriales circundantes. En ese momento, Quito había convocado al embajador chino para que presentara una protesta oficial, y la justicia ecuatoriana sentenció a los propietarios del barco con bandera china a una multa de unos seis millones de dólares . El capitán y sus tres diputados también fueron condenados a tres años de prisión, y los otros 16 miembros de la tripulación fueron condenados a un año de prisión. No es suficiente para frenar el fenómeno.

Galápagos, segunda reserva marina más grande

La presencia reiterada de flotas pesqueras es aún más preocupante ya que la reserva marítima cerca de Galápagos, la segunda más grande del mundo con sus 133,000 km 2 de superficie , alberga muchas especies marinas protegidas. El gobierno ecuatoriano también ha invertido mucho en la preservación de este patrimonio. Solo la pesca artesanal está autorizada dentro de la reserva, y la pesca industrial está prohibida. China y Ecuador también son miembros de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, que exige que los dos países contribuyan a la preservación de la fauna marina , y en particular de las especies migratorias y los más vulnerables.

Porque la presión que ejerce esta pesca intensiva también afecta las aguas internacionales. Las áreas marinas protegidas delimitadas por humanos son de poca importancia para los grandes peces y cetáceos que recorren largas rutas migratorias a través de los océanos. Pero la intervención de las autoridades solo es posible cuando los barcos ingresan a las reservas, y simplemente pueden esperar a los peces en el borde de estas áreas.

Un problema común a muchos países

Cada año, en esta época del año, una gran flota llega a la región. Esta vez, no menos de 260 barcos chinos navegan en el Pacífico , como confirmaron las autoridades ecuatorianas en los medios locales. “Todos los países de la región están preocupados por la presencia de esta flota china de arrastreros, pero no solo”, dijo el contralmirante Darwin Jarrín, jefe de la armada ecuatoriana. También hay petroleros, barcos de fábrica, buques logísticos que cubren y pueden pescar fácilmente en un área de más de 30,000 km 2 , equivalente a nuestras provincias de Guayas, El Oro, Santa Elena y Los Ríos”.

Lo que está en juego en Ecuador es alto, porque no solo está en peligro el equilibrio de su ecosistema marino, sino también la situación económica de Ecuador. Los otros países de la región también están preocupados por la presencia de esta enorme flota que barre todo a su paso. Este es de hecho un problema común, que afecta a todos los países que cuidan de especies marinas y dependen económicamente de ellas de una forma u otra. Sin embargo, esta pesca industrial masiva cuyo tamaño es proporcional a la población china no debería minimizar el impacto de los atuneros europeos y los efectos devastadores de la pesca industrial de otros países industrializados.

Frente al tamaño de las flotas chinas, países como Ecuador pueden encontrarse rápidamente indefensos , y sobre todo es necesario exigir a las organizaciones internacionales el fortalecimiento de los tratados internacionales de pesca y su aplicación. Parece que se requiere una regulación más estricta de esta actividad en aguas internacionales, de lo contrario , muchas especies marinas protegidas pronto serán cosa del pasado , con el riesgo de colapsar las poblaciones de peces y las hambrunas a largo plazo.

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