Un tercio de las especies de cactus se encuentran en peligro de extinción

Los cactus se encuentran entre los grupos de plantas más amenazadas, con un 30 % de las especies en riesgo de extinción.

 
Investigadores de las universidades británicas de Cambridge y Exeter han estudiado el riesgo de extinción de 1.478 de las 1.480 especies de cactus que existen y han determinado que son el quinto grupo taxonómico de plantas más amenazadas.
 
El mayor número de especies en peligro se encuentra en la región brasileña de Rio Grande do Sul y en la de Artigas, en Uruguay.
 
El estudio subraya que los riesgos más significativos que afrontan los cactus son la apropiación de tierras para la agricultura y la acuicultura, su utilización industrial, así como el desarrollo residencial y comercial de zonas donde proliferan esas especies.
 
Barbara Goettsch y sus colegas sostienen en el trabajo que los cactus son un grupo de plantas “culturalmente significativas” para diversas comunidades.
 
El estudio alerta además de que los procesos que acercan a la extinción a numerosas especies vegetales todavía no se comprenden de una forma completa.
 
La comunidad científica tan solo ha evaluado el riesgo que afrontan 19.374 especies de unas 300 mil conocidas, alertan los investigadores.

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