Una reacción en cadena acelera el flujo de la capa de hielo de Groenlandia

Se ha descubierto que una creciente red de lagos en la capa de hielo de Groenlandia drena en una reacción en cadena que acelera el flujo de la capa de hielo, amenazando su estabilidad.

Investigadores del Reino Unido, Noruega, Estados Unidos y Suecia han utilizado una combinación de modelado 3D y observaciones del mundo real para mostrar las consecuencias dinámicas aún desconocidas, pero profundas, vinculadas a un número creciente de lagos que se forman en la capa de hielo de Groenlandia.

Los lagos se forman en la superficie de la capa de hielo de Groenlandia cada verano a medida que el clima se calienta. Muchos existen durante semanas o meses, pero drenan en unas pocas horas a través de más de un kilómetro de hielo, transfiriendo grandes cantidades de agua y calor a la base de la capa de hielo.

Las áreas afectadas incluyen regiones sensibles del interior de la capa de hielo donde el impacto en el flujo de hielo es potencialmente grande.

Anteriormente, se había pensado que estos ‘eventos de drenaje’ eran incidentes aislados, pero la nueva investigación, dirigida por la Universidad de Cambridge, muestra que los lagos forman una red masiva y se vuelven cada vez más interconectados a medida que el clima se calienta.

Estos eventos en cascada, incluido un caso en el que 124 lagos se agotaron en solo cinco días, pueden acelerar temporalmente el flujo de hielo hasta en un 400%, lo que hace que la capa de hielo sea menos estable y aumenta la tasa de aumento del nivel del mar asociado.

Cuando un lago se drena, el agua se extiende rápidamente debajo de la capa de hielo, que responde fluyendo más rápido.

El flujo más rápido abre nuevas fracturas en la superficie y estas fracturas actúan como conductos para el drenaje de otros lagos.

Esto inicia una reacción en cadena que puede drenar muchos otros lagos, algunos hasta a 80 kilómetros de distancia.

Estos eventos en cascada, incluido un caso en el que 124 lagos se agotaron en solo cinco días, pueden acelerar temporalmente el flujo de hielo hasta en un 400%, lo que hace que la capa de hielo sea menos estable y aumenta la tasa de aumento del nivel del mar asociado.

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