Un gusano que desintegra plástico podría ayudar con el reciclaje

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En los últimos años, los científicos han ­recurrido a diferentes microorganismos capaces de romper los polímeros del plástico y acelerar su degradación, pero solo un puñado han resultado eficaces. De acuerdo a un trabajo del ­Centro de Investigaciones Biológicas (CIB) Margarita Salas de Madrid, el gusano de la cera (Galleria mellonella) es el más rápido.

Las larvas logran descomponer el plástico en apenas una hora, a temperatura ambiente y sin preparación previa. El secreto, según se acaba de anunciar, está en su saliva.

Este gusano, parásito de las colmenas, ya es un viejo conocido. Su capacidad para acabar con el plástico fue descubierta en 2017. Pero entonces los investigadores no sabían cómo lo hacía y suponían que lo usaba como alimento.

El equipo del CIB se centró desde el principio en la cavidad bucal de los gusanos y descubrió que las enzimas presentes en su saliva son capaces de degradar el plástico.

“El polímero en contacto con la saliva se oxida y se despolimeriza en unas pocas horas”, señalaron.

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