Aumenta la cantidad de rinocerontes encontrados muertos y sin sus cuernos

En todo el mundo, se extiende una ‘epidemia’ que afecta la supervivencia de uno de los animales más poderosos de la tierra, los rinocerontes.

 
Se trata del robo de cuernos de esos animales, procedentes de museos, casas de subastas y colecciones privadas en toda Europa en los últimos años. El año pasado, tres hombres enmascarados se llevaron cuatro cuernos valuados en más de US$800.000 dólares del Archivo del Museo Nacional en Dublín.
 
El precio del oro es US$40.000 por kilo. El precio del cuerno de rinoceronte es más de US$50.000 por kilo. Un sólo cuerno puede venderse por mucho más que medio millón de dólares en el Lejano Oriente, según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU.
 
Cualquier noche en Hanoi, Vietnam: el acaudalado anfitrión de una fiesta llama a sus más cercanos amigos y se los lleva a otra habitación. Ahí comparten un ‘coctel de millonarios’ antes volver a reunirse con el resto de invitados.
 
El elíxir está hecho con cuerno de rinoceronte rayado y mezclado con vino.
 
Según la medicina tradicional china, el elíxir de cuerno de rinoceronte sirve para problemas del hígado y fiebres.
 
Sin embargo, desde mediados de la primera década de este siglo ‘el cuerno de rinoceronte estaba siendo promocionado en Vietnam particularmente como una cura para el cáncer’, le dijo a BBC Mundo Tom Milliken, el experto en rinocerontes y elefantes de TRAFFIC, una respetada red de seguimiento de vida silvestre.
 
Si bien ya se prescribían elíxires de cuerno de rinoceronte en la medicina tradicional china para afecciones del hígado y fiebres desde hace más de 1.800 años, su demanda era limitada. Pero en Vietnam a mediados de la década de los 2000 todo empezó a cambiar, al parecer debido a un rumor: se decía que gracias a eso la esposa de un político se curó de cáncer.
 
No obstante, ‘como no es efectiva, la gente que gastó mucho dinero consiguiendo lo que creían era un remedio garantizado para seres queridos y los vieron morir, contaron sus historias. Ahora hay menos promoción de los cuernos como la cura mágica para el cáncer’.
 
El coctel de los millonarios se prepara raspando el cuerno en un recipiente especial y mezclándolo con agua o vino.
 
‘Hay una asociación muy fuerte del polvo de cuerno de rinoceronte como símbolo de riqueza; los principales usuarios tienden a ser hombres mayores de 40 años, y comprarlo y consumirlo reafirma su estatus social y fortalece los lazos con sus pares’, le explicó el experto de TRAFFIC a BBC Mundo.
 
‘Además es ilegal, entonces tiene la mística de lo prohibido y se piensa que es muy poderoso, pues si se pagó tanto, debe serlo’, añade.
 
Este es un cambio inesperado. ‘Es una manifestación moderna. Tradicionalmente se usaba en la medicina china para bajar la fiebre y desintoxicar el cuerpo pero el uso primario hoy en día es para decir ‘¡miren cuán rico soy!”.
 
El cuerno de rinoceronte, más caro que la cocaína, se convirtió en la droga preferida de los vietnameses pudientes, que cada vez son más.
 
 

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