Colombia: Las playas de Cartagena se alistan para recibir a las tortugas carey

El desafío es grande ya que el año pasado tan sólo se encontró un nido de este animal, en el sector de Playa Blanca, donde dejan sus huevos estas tortugas. Esta zona pasó de tener 1.400 neonatos en 2008, a solo 63 en 2019.

Actividades como el turismo, los deportes acuáticos, los vertimientos y la contaminación del mar con plástico, son las principales razones por las que las tortugas han dejado de llegar a anidar y tener sus huevos en las playas de Cartagena.

El panorama no es alentador, ya que, según las mediciones del programa de Monitoreo e Investigación de Parques Nacionales Naturales de Colombia en el sector de Playa Blanca, en el año 2008 era fácil contar hasta 13 nidos en una misma temporada (siendo este valor un número bajo), mientras que en 2019, solo un nido fue hallado.

Mientras que en 2008, se contaron 1.481 neonatos, doce años después solo se contaron 63, es decir, 96% menos de tortugas bebés nacidas en las playas de Cartagena.

Aunque agosto es el mes de mayor anidación, la tortuga carey empezará a aparecer pronto en el Caribe, específicamente en Playa Blanca, para poner sus huevos, por lo que el Ministerio de Ambiente, Parques Nacionales Naturales de Colombia, la Corporación Autónoma Regional del Canal del Dique (CARDIQUE) y el Establecimiento Público Ambiental de Cartagena (EPA Cartagena), trabajan de la mano para mejorar las condiciones ambientales de los procesos de las tortugas.

Ricardo Lozano, ministro de Ambiente, habló de la importancia de proteger la biodiversidad. “Es un enorme desafío en una época marcada no solo por el rigor con el que trabajamos para lograr ser ambientalmente responsables, sino por una pandemia que nos ha demostrado que somos absolutamente vulnerables como especie, y obligado a reflexionar sobre tantas acciones con las que desde lo cotidiano podemos ayudar a conservar el planeta”.

Agregó que con la ayuda de las comunidades de Cartagena, y concretamente de Playa Blanca (sector del Parque Nacional Natural Corales del Rosario y de San Bernardo), se obtendrán resultados satisfactorios en el cuidado y conservación de esta especie de tortuga marina que está bajo riesgo.

Así mismo, Luz Elvira Angarita Jiménez, directora territorial Caribe de Parques Nacionales Naturales de Colombia, destacó que desde hace muchos años la entidad viene trabajando en los procesos de conservación de los hábitats de las tortugas marinas.

“En esta playa tenemos una enorme franja de pastos marinos y un lugar donde las tortugas han llegado durante muchísimos años. Lo importante es que estas comunidades afrodescendientes se empoderen de este proceso de conservación”. dijo Angarita.

Por su parte, el director general del Cardique, Ángelo Bacci Hernández, indicó: “las tortugas marinas juegan un papel clave en los ecosistemas marinos ya que son unos indicadores de calidad tanto en los ecosistemas sumergidos, como en las zonas de anidación. Teniendo en cuenta que se encuentran dentro de las especies amenazadas, es de gran importancia su conservación y protección para la debida gestión ambiental y salud de los ecosistemas”.

Amenazas sobre esta especie

Las tensiones ambientales que vive esta especie no solo existen en Colombia. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), autoridad mundial en cuanto al estado de los recursos naturales y las medidas necesarias para protegerlos, recopiló información de 58 países con resultados preocupantes sobre las condiciones de la tortuga carey.

Cartagena al ser ciudad costera con vocación turística, además de tener unos altos niveles de pobreza, ha hecho que su población encuentre una generación de ingresos en el aprovechamiento desmedido e ilegal de los recursos, por lo que esta especie se encuentra día a día en constante peligro ya que es cazada o los ambientes que ha usado por siglos para desovar son usados para la construcción de lugares de recreación.

Desde hace varios años, EPA Cartagena, con el apoyo de la Policía Ambiental, han desarrollado actividades de control y vigilancia en las zonas de mayor afluencia de turismo como son hoteles, restaurantes y centros de artesanías ubicados en el Centro Histórico, Bocagrande y Zona Norte.

“Gracias a estas acciones, actividades de capacitación, sensibilización con vendedores ambulantes y artesanos, se ha logrado disminuir significativamente la promoción y comercialización de piezas o partes hechas con tortuga carey; sin embargo, para que este esfuerzo obtenga mejores resultados, se necesita un apoyo conjunto nacional para enseñar a los ciudadanos en general los efectos de su comercialización y que su compra y consumo también son considerados como un delito”, dijo Javier Mouthon Bello, director de EPA Cartagena.

El Ministerio de Ambiente elaboró el Programa Nacional para la conservación de tortugas marinas y continentales en Colombia (2002), con el objetivo de garantizar la supervivencia de todas las especies de tortugas presentes en el país, con la ayuda varias instituciones y la participación de la comunidad.

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