Encontraron más de 90 tortugas de una especie en extinción envueltas en plástico dentro de una valija

El comercio ilegal de vida silvestre mueve tanto dinero como el tráfico de drogas o de armas y, por desgracia, sigue creciendo. Estos animales, considerados exóticos, son trasladados de país a país en condiciones inadecuadas y crueles, vendidos a coleccionistas, como ingrediente para preparar comida o medicamentos tradicionales, o para su exhibición.

Según la ONU, esta modalidad mueve globalmente cerca de 20.000 millones de euros anuales. Prueba de este comercio ilegal es el secuestro de 95 tortugas de una especie protegida en el aeropuerto de Don Mueang en Bangkok, Tailandia​.

Una pareja taiwanesa fue detenida y acusada de tráfico ilegal de animales después de incautarles los 95 ejemplares de tortuga estrellada de la India ​(Geochelone elegans) que intentaban sacar del país escondidas dentro de sus valijas y envueltas en plástico.

“Lai Tsung-Yung, de 38 años, y su esposa Lu Chiao-Yu, de 37 años, fueron detenidos en un punto de escaneo de rayos X en el tercer piso de la terminal de pasajeros de salida alrededor de las 1:10 de la mañana del martes”, explica Sathon Khong-ngern, jefe del puesto de control de vida silvestre del aeropuerto Don Mueang al Bangkok Post.

Las tortugas estrelladas son muy demandas como mascota. Además, en el sureste asiático, la sopa y carne de tortuga es considerada una exquisitez, a lo que se suma la utilización de las partes de su cuerpo para la medicina tradicional al creerse que traen prosperidad y longevidad.

Si los dos detenidos son declarados culpables, se enfrentan a un pena máxima de prisión de 10 años bajo la legislación de Tailandia.

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