jueves, octubre 6, 2022

La acumulación de contaminantes en el mar afecta al sistema inmunológico de las orcas

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La acumulación de contaminantes en el mar genera un cóctel de tóxicos (como el DDT, los PCBs y los compuestos orgánicos persistentes) que afectan al sistema inmunológico de las orcas en mayor grado que si el animal se expusiese a uno solo de estos componentes en la misma concentración.

Ésta es la conclusión de uno de los proyectos científicos que ha emprendido en 2017 Loro Parque Fundación, cuyo director de Medioambiente, Javier Almunia, explicó que se ha intentado determinar cómo los contaminantes tóxicos presentes en el mar afectan específicamente al sistema de defensa del organismo de las orcas.

La novedad de este estudio es que no se ha medido simplemente el efecto de una única sustancia tóxica, sino de la combinación de varias, las más frecuentes que se han encontrado en el cuerpo de animales varados en la Antártida y en la cuota de captura de orcas permitida para poblaciones indígenas Inuit de Groenlandia, y que han analizado investigadores de la Universidad de Aarhus en Dinamarca.

El estudio de Loro Parque Fundación se ha realizado en laboratorio tras extraer una muestra de sangre -alrededor de medio litro por animal- de las orcas que alberga el recinto Orca Ocean.

Tras extraer la muestra se purifican las células sanguíneas que se encargan de la parte inmunitaria y se les hace un test “in vitro”, a las que se somete a esta serie de tóxicos.

Javier Almunia explica que ya hay información de cómo afecta uno solo de estos componentes, por ejemplo el DDT, al sistema inmunitario de las orcas, pero hasta ahora no hay muchos estudios que esclarezcan qué ocurre cuando se suman varios.

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Y el efecto es sumativo, es decir, unos pocos componentes pueden causar un efecto patogénico mayor que cuando se recibe una concentración similar de los tóxicos por separado.

Estas sustancias afectan a la capacidad de respuesta inmunitaria de las orcas antes de lo esperado y, posiblemente, los contaminantes estén afectando además al sistema reproductor de los animales porque algunos de estos compuestos son parecidos estructuralmente a las hormonas.

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