Pita ventrirroja: El pájaro que resultó ser doce especies en una

La última actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha incluido el pasado mes de diciembre a 742 nuevas especies de aves, todas ellas consideradas hasta ahora subespecies de otras.

 
Entre ellas destaca el caso de la pita ventrirroja. Este pequeño y rechoncho pájaro de pico estirado y vientre rojo, parecido a un petirrojo pero con la cola muy corta, habita los bosques tropicales de Filipinas, así como otros lugares de suelos volcánicos en otras islas del sudeste asiático como Indonesia, Sula o Papúa Nueva Guinea. Se le ha llegado a avistar incluso en el extremo noroccidental de Australia. 
 
La revisión taxonómica realizada por BirdLife Internacional, autoridad de la Lista Roja de la UICN, a través de un nuevo método propuesto en 2010 en la revista IBIS que garantiza mayor objetividad y consistencia, ha permitido demostrar que no es la misma ave la que se observa en todas estas localizaciones, sino doce especies diferentes. 
 
Hasta este momento, la pita ventrirroja, que ahora adopta el nuevo género científico Erythropitta, había sido considerada como ‘preocupación menor’ dado el número de subespecies con las que contaba. Sin embargo, con la actualización, muchas de las nuevas especies quedan restringidas a una sola isla o archipiélago, y ‘por tanto con una probabilidad de extinción mucho mayor’, recalca Atienza.
 
Así, Erythropitta caeruleitorques (de las islas Sangihe en Indonesia) y Erythropitta palliceps (de las islas indonesas de  Siau, Tagulandang y Ruang) empiezan a considerarse como ‘en peligro’; y E. inspeculata (islas Talaud en Indonesia) y E. splendida (en las islas Tabar en Papúa Nueva Guinea) como ‘vulnerable’’.
 
Las doce especies han evolucionado de un ancestro común al estar aisladas en islas diferentes, pero dependiendo de las condiciones de las islas, su evolución ha sido dispar.

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