Zimbabue: buscan al cazador español que mató ‘Cecil’, el león más famoso de África

Su cuerpo fue encontrado sin piel ni cabeza. ‘Ceci’’ era hasta el pasado 1° de julio la estrella de la reserva de Hwange, en Zimbabue, inmortalizado por miles de turistas. Un espectacular ejemplar de león de melena oscura de 13 años, el más grande de la región, líder de una manada compuesta por tres leonas y seis cachorros. Las autoridades han detenido a los dos acompañantes del cazador, que ya saben que es español y que debió pagar unos 50.000 euros por acabar con la vida de este hermoso animal, todo un icono de la vida salvaje.

 
‘Cecil’ murió por el disparo de una flecha y después fue rematado por un rifle. ‘Se trataba de una caza ilegal. Los tres atacantes no tenían licencia y estuvieron persiguiendo dos días al felino después de herirlo’, contó a varios medios españoles Johnny Rodriguez, director del equipo de Conservación de Zimbabue. ‘Tras más de cuarenta horas de caza acabaron con su vida de un disparo en las afueras de la reserva en la que vivía. Y se quedaron con su cabeza como trofeo’, añadió.
 
La investigación sigue adelante con las evidencias que ya se tienen: engañaron al león (llevaba un collar de seguimiento que fue destruido) y lo sacaron del parque, situado en medio de fincas privadas, colocándole un animal muerto como cebo para atraerlo. ‘Le dispararon por la noche con arco y flechas para no hacer ruido y estuvo desangrándose hasta que lo remataron con rifles. Podría considerarse una caza furtiva’, explicó el matrimonio formado por Luis y C. J. Muñoz, de Chelui4lions, colaboradores de varias ONG sudafricanas y españolas, y de la británica Born Free. A este desastre, añaden, hay que sumar el hecho de que el nuevo macho de la manada matará a los cachorros de ‘Cecil’ para que las hembras estén dispuestas de nuevo a procrear.

A pesar de que hay cazadores que señalan que no se trata una práctica ilegal, Beks Ndlovu, consejero delegado de African Bush Camps, grupo de empresas africanas dedicadas a los safaris, ha dejado claro en un comunicado que se opone radicalmente a que ‘cazar leones en cualquier área sea legal’: ‘Yo personalmente animo a los Parques Nacionales de Zimbabue a que acuerden con funcionarios del Gobierno detener la matanza de leones con efecto inmediato’.

Según publicó National Geographic, el animal llevaba un collar GPS como parte de un estudio en marcha desde 1999 para la Universidad de Oxford. Querían medir el impacto que la caza deportiva en los alrededores de este parque tenía en su población de leones: en las áreas de safari que rodean el parque, los cazadores mataron al 72% de los adultos etiquetados.

Sobre si la muerte de ‘Cecil’ es legal o ilegal, el responsable de este proyecto, Andrew Loveridge, señaló a esta publicación ‘varias irregularidades’, como que las autoridades no emitieran ‘ninguna cuota de caza de león en 2015’ y el hecho de que el collar de seguimiento fuera destruido.

 
Ahora están buscando la cabeza de ‘Cecil’ entre los taxidermistas del país, aunque de momento no la han localizado; sospechan que fue sacada ilegalmente de Zimbabue. 

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