jueves, agosto 11, 2022

Descubren una estrella que fue ‘canibalizada’ por su compañera

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Una brillante estrella ha acabado convirtiéndose en una tenue enana marrón porque su compañera, una enana blanca, le ha comido su masa.

 
Ha ocurrido en el lejano sistema binario J1433 (a 730 años luz de distancia), según han descubierto los astrónomos desde el cerro Paranal, en Chile. 
 
El sistema consiste en un objeto de masa baja (unas 60 veces la de Júpiter) que se mueve en una órbita muy estrecha de 78 minutos alrededor de una enana blanca (el remanente de una estrella como nuestro Sol).
 
Debido a su proximidad, la enana blanca ha quitado aproximadamente el 90% de masa a su compañera, transformando esa antigua estrella en una enana marrón.
 
La mayoría de las enanas marrones son estrellas fallidas, objetos que nacieron con tan poca masa que no pueden brillar al ser incapaces de mantener reacciones de fusión de hidrógeno en su núcleo.
 
Sin embargo, esta enana marrón nació como una estrella de pleno derecho, pero ha sido despojada de su masa por un canibalismo estelar durante miles de millones de años.
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