Gran Bretaña aprueba modificar el código genético humano

En un comunicado la Autoridad de Fertilidad y Embriología Humana declaró que autorizó la solicitud del equipo encabezado por Kathy Niakan para entender los genes que los embriones humanos requieren para un desarrollo saludable.

Niakan, del Instituto Francis Crick, vislumbra usar la modificación de los genes para analizar la primera semana del desarrollo embrionario. Los científicos dicen que la manipulación genética podría algun día conducir a tratamientos contra enfermedades hereditarias como la distrofia muscular o el VIH, que causa el sida.

Sus detractores advierten que manipular el código genético podría llevar en un momento dado a bebés humanos modificados genéticamente, con los que los padres buscan tener hijos con características físicas específicas, como el ser más altos, más fuertes o más inteligentes.

Paul Nurse, director del Instituto Francis Crick, afirmó que las averiguaciones de Niakan ‘nos ayudarán a entender mejor el nivel de desarrollo saludable en la fertilización in vitro al examinar las etapas más tempranas del desarrollo humano’.

El año pasado, investigadores chinos realizaron el primer intento de modificar genes en embriones humanos. El experimento fracasó, pero sembró la posibilidad de alterar genes para futuras generaciones.

La técnica de ingeniería genética fue desarrollada en parte en Estados Unidos y los científicos no han experimentado con el método en células animales ni humanas en el laboratorio. La ingeniería genética no se ha utilizado en ningún tipo de terapias todavía.

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