Qué son las cianobacterias: las algas que provocaron que el Ministerio de Salud emitiera un alerta

Desde el Ministerio de Salud emitieron una advertencia por la presencia de cianobacterias. Se trata de algas de color verdeazuladas que liberan toxinas y pueden ser muy perjudiciales para la salud. Hasta el momento, se ha reportado su presencia en las aguas de cuatro provincias.

Generalmente, estas algas se reproducen en lugares que son utilizados como balnearios, por eso desde el Gobierno solicitaron “extremar cuidados ante la exposición de cianobacterias en aguas que durante la temporada de verano se usan comúnmente para refrescarse y constituyen una potencial amenaza para la salud ambiental y humana”.

La cartera sanitaria reportó su presencia en las costas del Río de La Plata, a la altura de Berisso y Ensenada; en el municipio de Tigre; en la laguna bonaerense Gómez, en Junín; en el lago San Roque, en Córdoba; en lagunas de Santa Fe como Juan de Garay, en Santo Tomé, y Setúbal, en la capital; y en el río Uruguay, a la altura de la provincia de Entre Ríos.

De una tonalidad azul verdosa, las cianobacterias son microorganismos que se nutren de la materia orgánica alojada en el agua y realizan fotosíntesis.

Las toxinas que liberan pueden provocar una amplia variedad de infecciones gastrointestinales, respiratorias, neurológicas, de la piel, de los oídos y de los ojos. Los síntomas más comunes son diarrea, erupciones cutáneas, dolor de oído, tos e irritación ocular.

La exposición a las cianobacterias puede darse tanto por la ingesta de aguas contaminadas, como por la inhalación de los aerosoles que desprenden estas aguas.

También se indicó que “existe la posibilidad de infección si la persona que ingresa al agua presenta algún corte o herida abierta”, y que los grupos con mayor riesgo de contagio son los “niños, niñas, mujeres embarazadas y personas con el sistema inmunológico debilitado o que presenten algún problema de salud previo”.

Mantenerse fuera del agua cuando:

  • Haya carteles que dicen que el área está cerrada. Esto puede deberse a que el agua es insegura para nadar.
  • Si presenta un color diferente al habitual, parece más turbia o huele mal. Esto puede ser una advertencia de que hay más cantidad de microorganismos en el agua que lo normal.
  • Si se observa en la orilla una masa verde brillante similar a una mancha de pintura o una masa espesa marrón. Esto podría significar que hay una floración de algas nocivas en el agua que pueden provocar enfermedades.
  • Luego de una lluvia intensa, ya que se pueden drenar desperdicios en el área que enturbian más el agua.
  • Si se ven tuberías que drenen el agua, especialmente después de tormentas intensas o de lluvias que se presentan tras largos periodos de sequía.
  • Si se tiene diarrea. Los gérmenes pueden enfermar a otros nadadores si tragan agua contaminada.
  • Si se tiene un corte o una herida abierta. En caso de ingresar, utilizar un vendaje a prueba de agua para cubrirlo completamente.

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