lunes, septiembre 26, 2022

Un estudio descubre que los perros también ‘lloran’ cuando tienen emociones felices

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Un nuevo estudio, que podría ser el primero en analizar esta cuestión, comprobó que los perros también “lloran” cuando tienen emociones felices, especialmente cuando se reencuentran con sus dueños, según publican los investigadores en la revista ‘Current Biology’.

“Descubrimos que los perros derraman lágrimas asociadas a emociones positivas –explica Takefumi Kikusui, de la Universidad de Azabu (Japón)–. También hicimos el descubrimiento de la oxitocina como posible mecanismo subyacente”.

Se les llenan los ojos de lágrimas

Kikusui y sus colegas hicieron el descubrimiento después de que uno de sus dos caniches tuviera cachorros hace 6 años. Se dieron cuenta de que, cuando su perra amamantaba a los cachorros, algo cambiaba en la cara del animal y había lágrimas. Esas lágrimas no caen como suelen caer en los humanos, pero sí se les llenan los ojos de lágrimas. “Eso me dio la idea de que la oxitocina podría aumentar las lágrimas”, dice Kikusui.

La oxitocina, explica, es conocida como la hormona materna o “del amor”. Los investigadores también sabían por observaciones anteriores que la oxitocina se libera tanto en los perros como en sus dueños durante las interacciones. Así que decidieron realizar un experimento de reunificación y ver si hacía llorar a los perros.

En primer lugar, utilizaron una prueba estándar para medir el volumen de lágrimas de los perros antes y después de reunirse con sus dueños. Comprobaron que, efectivamente, el volumen de lágrimas aumentaba cuando se reunían con el humano conocido y no con una persona que no conocían.

Liberación de oxitocina

Cuando añadieron oxitocina a los ojos de los perros, su volumen de lágrimas también aumentó. Este hallazgo respalda la idea de que la liberación de oxitocina desempeña un papel en la producción de lágrimas cuando los perros y sus congéneres vuelven a estar juntos.

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También pidieron a la gente que valorara las fotos de las caras de los perros con y sin lágrimas artificiales, y resultó que las personas daban respuestas más positivas cuando veían a los perros con los ojos llorosos. Estos resultados sugieren que la producción de lágrimas de los perros ayuda a forjar conexiones más fuertes entre las personas y sus perros.

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