Ayer se alcanzó la temperatura más alta jamás registrada en el Valle de la Muerte en California

Por lo general, estos récords de calor abrasador caen durante julio, que es el mes más caluroso del hemisferio norte.

En medio de una histórica ola de calor en el oeste, el mercurio en el Valle de la Muerte, California, subió a 130ºF el domingo por la tarde, posiblemente estableciendo un récord mundial para la temperatura más alta jamás observada durante el mes de agosto.

Si la temperatura es válida, también se ubicaría entre las tres temperaturas más altas jamás medida de manera confiable en el planeta y podría ser la más alta.

La temperatura en el Valle de la Muerte llegó a los 130 grados a las 3:41 pm hora del Pacífico del domingo, según el Servicio Meteorológico Nacional. Si se verifica, la lectura rompería el récord anterior de agosto de Valle de la Muerte en tres grados, tuiteó el Servicio Meteorológico .

“Todo lo que he visto hasta ahora indica que es una observación legítima”, escribió en un correo electrónico Randy Cerveny, quien dirige el equipo de meteorología y extremos climáticos de la Organización Meteorológica Mundial. “Recomiendo que la Organización Meteorológica Mundial acepte preliminarmente la observación. En las próximas semanas, por supuesto, lo examinaremos en detalle, junto con el Comité Nacional de Extremos Climáticos de EE. UU., Utilizando uno de nuestros equipos de evaluación internacionales “.

El Valle de la Muerte tiene el récord de la temperatura más alta jamás registrada en la Tierra, que es de 134 grados. Este récord se estableció el 10 de julio de 1913. Sin embargo, esa medida está muy en duda; Un análisis extenso de ese registro realizado en 2016 por Christopher Burt, un experto en datos climáticos extremos, concluyó que “esencialmente no era posible desde una perspectiva meteorológica”.

Algunos climatólogos consideran que las lecturas de 129 grados registradas en el Valle de la Muerte el 30 de junio de 2013 y en Kuwait y Pakistán en 2016 y 2017, respectivamente, son las más altas jamás medidas de manera confiable en el planeta. Si solo se consideran esas lecturas, entonces la temperatura de 130 grados del domingo las desbancaría como la medida más alta.

Tal como están las cosas, si se confirma la lectura de 130 grados del domingo, sería la temperatura más alta del mundo registrada oficialmente desde 1931, y la tercera más alta desde 1873. Las únicas dos mediciones más altas incluyen la lectura disputada del Valle de la Muerte de 1913 y una temperatura de 131 grados lectura de Kebili, Túnez, el 7 de julio de 1931, que se considera la temperatura más caliente de África. Pero la marca de Túnez también tiene “serios problemas de credibilidad”, según Burt.

El Valle de la Muerte es el lugar más bajo, seco y caluroso de los Estados Unidos. Furnace Creek, donde se mide su temperatura, se encuentra a 190 pies por debajo del nivel del mar en el desierto de Mojave en el sureste de California. Es conocido por su calor abrasador. En julio de 2018, su temperatura promedio de 108,1 grados representó el mes más caluroso jamás medido en el planeta. Durante ese mes, alcanzó al menos 120 grados en 21 días.

Por lo general, estos récords de calor abrasador ocurren en julio, el mes más caluroso del hemisferio norte, lo que hace que la lectura de 130 grados del domingo se destaque.

La temperatura abrasadora se produjo en medio de una ola de calor sofocante que se ha apoderado del oeste de Estados Unidos desde fines de la semana pasada y se prevé que continúe durante la próxima semana.

El viernes, Oakland, California, alcanzó los 100 grados por primera vez registrada en agosto , mientras que Phoenix empató su temperatura más alta del mes: 117 grados.

Luego, el sábado, Needles, en el desierto del sureste de California, subió a 123 grados, su temperatura más alta registrada en agosto.

Sacramento se disparó a 112 grados el domingo , superando su récord anterior de agosto de 110.

El calor ha intensificado una serie de incendios que han estallado en los últimos días. Un incendio en el noreste de California, entre Redding y Reno, Nevada, generó un enjambre de tornados de fuego que provocaron lo que se cree que es la primera advertencia de tornado de fuego emitida por el Servicio Meteorológico Nacional.

Los científicos han descubierto que la intensidad, la duración y la frecuencia de las olas de calor en todo el mundo están aumentando debido al cambio climático causado por el hombre. Un estudio de 2019 encontró que el planeta ha entrado en un “nuevo régimen climático” con olas de calor “extraordinarias” que hacen que el calentamiento global esté empeorando.

Los estudios climáticos también han concluido que el cambio climático está teniendo un efecto grave en la actividad de los incendios forestales en el oeste y el suroeste. La Cuarta Evaluación Nacional del Clima , publicada por la administración Trump en 2018, advirtió que el cambio climático ya había aumentado el tamaño de las áreas quemadas por incendios forestales al secar los bosques y aumentar la disponibilidad de combustible de incendios forestales.

El informe estimó que el área quemada por incendios forestales en la última década fue el doble de lo que hubiera sido sin el cambio climático, lo que muestra un panorama sombrío del futuro de la región.

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