Canadá: científicos creen que hay agua en el interior de minerales de la corteza terrestre

Científicos canadienses creen que hay agua que podría estar contenida en minerales de la corteza terrestre, en la llamada zona de transición entre los mantos superior y el inferior, a una profundidad de entre 410 y 660 kilómetros. 

 
La confirmación de la teoría la han hecho investigadores de la Universidad de Alberta (Canadá), que han identificado una muestra de ringwoodita dentro de un diamante hallado en Brasil. El diamante, que se encontró enterrado en el lecho de un río, habría sido empujado a la superficie de la Tierra por una roca volcánica llamada kimberlita, la más profunda de todas las rocas volcánicas.
 
Se cree que la ringwoodita existe en grandes cantidades bajo altas presiones en esa zona de transición entre el manto superior y el inferior. Este tipo de minerales tienen un alto contenido en agua -en concreto en la muestra encontrada el agua representa el 1,5% de su peso-, por lo que el hallazgo viene a demostrar que hay una gran cantidad de ella en lo profundo de la Tierra: se calcula que toda el agua de los océanos juntos. 
 
 
Los científicos han estado profundamente divididos sobre la composición de la zona de transición y si está llena de agua o se trata de un desierto. Saber qué existe agua bajo la corteza tiene implicaciones para el estudio del vulcanismo y la tectónica de placas. Según concluye Pearson, ‘una de las razones de que la Tierra sea un planeta tan dinámico es la presencia de un poco de agua en su interior. El agua cambia el modo en que un planeta funciona’.

ABC / Nature

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