EE.UU: la NASA podría ‘atrapar’ a un asteroide cerca de la luna

La NASA está enfocando su atención en los asteroides que desea capturar para luego acarrearlos cerca de la luna y hacer que los astronautas los visiten, según informa la agencia AP.

 
Funcionarios de la agencia espacial describieron el jueves a un excelente candidato: un pequeño asteroide que pasó unos 12.230 kilómetros por encima de la Tierra en 2011.
 
Con 6,1 metros de longitud, es ‘del tamaño de un camión, de hecho podríamos colocar este asteroide dentro de una cochera’, dijo Michael Mommert, astrónomo de la Universidad del Norte de Arizona que estudió la roca, la cual lleva el nombre 2011 MD.
 
Ese asteroide también podría estar compuesto por una pila de rocas más pequeñas que se desplazan juntas en formación.
 
El plan de la NASA es atrapar un asteroide con una garra gigante o capturarlo con una bolsa inflable enorme. Quedaría ‘estacionado’ encima de la luna y los astronautas lo explorarían en una misión posterior.
 
Lindley Johnson, ejecutivo de la NASA, dijo que a la larga habrá unas diez posibles rocas para capturar a principios de la década de 2020, pero podría ser que no todas fueran asteroides pequeños.
 
Hay una segunda opción que la NASA está sopesando: enviar una nave espacial a un asteroide mucho más grande, valiéndose de una garra para arrancar un trozo menor a nueve metros de longitud y llevarlo cerca de la luna.
 
A fin de año la NASA decidirá qué opción seguir, dijo Michele Gates, director del programa para la misión a los asteroides.
 
Hasta ahora, la agencia espacial tiene tres candidatos para cada opción. Pero Johnson dijo que espera que sean identificados más. La NASA no tiene que elegir su objetivo final sino hasta un año antes del lanzamiento, que podría ser en 2019 como fecha más próxima.
 
Desde que la flota de transbordadores espaciales fue retirada de servicio, la NASA se refirieron a la misión a los asteroides como una primera piedra para enviar tripulaciones a Marte.

Tags:

Esto tambien te puede interesar

Chile: Decretan Alerta Ambiental en el Área Metropolitana

No podrán circular por las calles de Santiago los vehículos sin sello verde cuyas ...

India: La ola de calor ya causó más de 2 mil muertes

Es una cifra histórica que supera a la de 1995 cuando murieron 1.677 personas ...