El dióxido de azufre del volcán de La Palma alcanzará el Caribe

El satélite europeo, Copernicus/Sentinel, ha detectado estos días “altos valores de dióxido de azufre (SO2)” de la columna de humo del volcán de La Palma que, llegarán al Caribe y a las Islas Británicas, durante las próximas jornadas. Se da la circunstancia que la altura de la pluma eruptiva roza los 5 kilómetros.

El anuncio lo ha hecho la Agencia Espacial Europea (ESA), a través de los datos e imágenes que han obtenido los satélites que controlan las emisiones a la atmósfera. El dióxido de azufre (SO2) del volcán que entró en erupción el pasado 19 de septiembre, alcanzará Puerto Rico y República Dominicana en los próximos días. Motivo por lo que la ESA se ha apresurado a recomendar a los ciudadanos de los países caribeños afectados, el uso de mascarilla si va a estar al aire libre.

Efectos del SO2

El dióxido de azufre tiene efectos irritantes en los ojos y especialmente en las vías respiratorias. Según los expertos, al respirar el aire que contiene SO2, éste pasa al interior del cuerpo a través de la nariz y los pulmones. Llega rápidamente a la corriente sanguínea a través de los pulmones. Una vez dentro del cuerpo, se degrada a sulfato y es excretado en la orina.

Los estudios realizados en animales expuestos al dióxido de azufre han descrito efectos respiratorios similares a los observados en seres humanos. Según el portal ‘Murcia Salud’, la exposición de cobayas a niveles bajos, alteró el ritmo respiratorio haciendo la respiración menos profunda. La exposición a concentraciones más altas produce síntomas más graves, tales como disminución de la frecuencia respiratoria, inflamación o infección de las vías respiratorias y destrucción de áreas del pulmón.

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