OMS advierte que en plena pandemia un cuarto de los centros de salud no tienen agua

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Uno de cada cuatro centros de atención médica en el mundo carece de suministro de agua, lo que expone a los trabajadores sanitarios y pacientes a un mayor riesgo de infección por coronavirus, alertó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Aproximadamente 1.800 millones de personas se atienden o trabajan en locales sanitarios que no cuentan con servicios básicos de agua, advierten la OMS y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) en un informe conjunto desarrollado a partir de datos de 165 países.

“Trabajar en un establecimiento de salud sin agua, saneamiento e higiene es casi como enviar enfermeras y médicos a trabajar sin equipo de protección individual”, indicó el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Tedros recordó que “el suministro de agua, el saneamiento y la higiene en los centros de salud son esenciales para contener la Covid-19”, citado por una agencia francesa de noticias.

Según la OMS, la proporción de profesionales sanitarios infectados por Covid-19 es mucho mayor en estos lugares que en el resto: representan menos del 3% de la población, pero en cambio el 14% de los casos de contagio constatados en todo el mundo.

“Enviar a profesionales sanitarios y personas que necesitan tratamiento a centros sin agua limpia, sanitarios seguros o inclusive jabón, pone en riesgo su vida”, afirmó por su parte la directora general de Unicef, Henrietta Fore.

El informe revela que uno de cada cuatro centros de salud en el mundo no cuenta con suministro de agua, uno de cada tres no ofrece una higiene de manos en los lugares de atención, y uno de cada diez no tiene acceso al saneamiento, así como uno de cada tres no clasifica sus desechos de manera eficaz.

Esta situación se vuelve mucho más catastrófica en los 47 países menos adelantados del planeta: uno de cada dos centros de salud no cuenta con servicios básicos de agua potable, uno de cada cuatro no tiene donde lavarse las manos en los propios sitios en que se brinda la atención médica, y tres de cada cinco no tienen acceso a los servicios básicos de saneamiento, agrega el informe.

La OMS y la Unicef calculan que el costo de instalar servicios de suministro de agua en establecimientos sanitarios en los 47 países menos avanzados sería de 1 dólar per cápita.

El promedio para hacer funcionar y el mantenimiento de estos servicios requeriría 0,20 dólar por habitante al año, concluye el informe.

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