Captan a un extraño puma blanco en Brasil

puma blanco

Deambulando en las inmediaciones de una zona natural protegida en Brasil, se confirma el primer caso de un puma blanco salvaje. Se avistó por primera vez en 2013, en el Parque Nacional Serra dos Órgãos. Ubicado en el Bosque Atlántico del sureste brasileño, cerca de Río de Janeiro, se trata del primer ejemplar con una condición genética particular.

Un equipo de investigadores del Instituto Chico Mendes de Conservación de la Biodiversidad (ICMBio), logró registrar por primera vez un ejemplar con leucismo. Ésta es una mutación que tiñe de blanco la mayor parte del cuerpo. Esta particularidad está contenida en un gen regresivo que se expresa raramente. Etimológicamente, su raíz apela a leu, que en griego quiere decir blanco.

Esta condición tiende a confundirse comúnmente con el albinismo. Sin embargo, son dos cosas diferentes. Al contrario de lo que ocurre con el albinismo, los ojos de los animales que tienen esta condición mantienen la pigmentación natural de la especie. Además, no se tiene registro que sean más sensibles a la luz del sol, ya que no carecen por completo de la melanina, que actúa como protección ante la radiación.

Las mutaciones genéticas de color, como el albinismo y el leucismo, son relativamente comunes entre los felinos salvajes. Sin embargo, pero por razones desconocidas, son excepcionales en los pumas, según asegura la especialista Christine Dell’Amore.

Esto es particularmente importante en el caso de los pumas, ya que las tonalidades de sus pelajes varían muy poco de una especie a otra. En el caso específico del puma blanco, los biólogos que atienden el Parque Nacional quisieron continuar con las investigaciones, pero no lo volvieron a localizar.

Aunque la falta de color en este ejemplar probablemente no esté relacionada con ninguna ventaja o desventaja evolutiva, se sabe que los pumas pueden beneficiarse del camuflaje de un color más oscuro. Este hallazgo brasileño es resultado, según estima Dell’Amore, de una de las tantas variaciones azarosas del juego genético en los animales salvajes.

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