Durante el siglo XX se asesinaron 2,9 millones de ballenas

La investigación, de nombre “Emptying the Oceans: A Summary of Industrial Whaling Catches in the 20th Century” (Vaciando los océanos: Sumario de la caza industrial en el siglo 20) recopila registros entre los años 1900 y 1999 de la Comisión Ballenera Internacional junto a datos de la URSS (que cazaba ballenas ilegalmente desde hace 30 años), encontrando que 276.442 ballenas murieron en el Atlántico Norte, 563.696 en el Pacífico Norte y 2.053.956 en el hemisferio sur.

 
El informe, que detalla sólo ballenas muertas industrialmente, señala que las cifras alcanzaron su punto máximo en los años 1960 y 1970, y que el número de cachalotes muertos entre 1900 y 1962 fue similar a los siglos 18 y 19 combinados. El número, luego se repitió en la década que abarca 1962 y 1972.
 
Los investigadores afirman que en los océanos australes, la ballena azul se encuentra a menos del 1% de la cifra existente en la época de pre-caza, y aunque ninguna especie fue llevada a la extinción, algunas subpoblaciones fueron destruidas por completo, como una comunidad de ballenas jorobadas en la costa de Georgia del Sur desde 1904 hasta 1915.
 
Actualmente, Noruega, Japón e Islandia aún cazan con fines comerciales. En otros países como Canadá, Dinamarca, Rusia, Corea del Sur y Alaska se caza de forma local y se estima que en el planeta quedan sólo 500 mil ballenas.

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