El león, el animal que fue víctima de su propio poder

La imagen del león aparece en insignias de reyes, autos, chocolates y camisetas. La gigante de los medios MGM ha usado su rugido como logo desde 1924.

 
Los leones se cuentan además entre los sujetos más populares en documentales de historia natural, en los que se exploran todos los detalles de sus vidas.
 
No parecemos cansarnos nunca de la emoción de verlos cazando o ver a sus cachorros jugando junto a un adulto haciendo la siesta.
 
Son la encarnación del poder y la riqueza, y simbolizan la belleza física, la destreza muscular y la majestuosidad.
 
Los reyes de los reyes
 
Históricamente, los leones del Atlas (Panthera leo leo), una subespecie de la sabana del norte de África, eran muy apreciados pues el macho era grande y tenía una larga y espesa melena negra.
 
El léon: el animal que fue víctima de su propio poder
Todos los que querían mostrarle al mundo que eran poderosos querían un león del Atlas. Los emperadores romanos los deseaban para tenerlos como mascotas.
 
Los gladiadores a menudo se encontraban cara a cara con ellos en los estadios. Los espectadores se deleitaban ante el espectáculo de ver el coraje humano enfrentado a la encarnación de la elegancia y la fuerza. Y el salvajismo de los leones los convertía en los instrumentos perfectos para la ejecución de criminales y cristianos.
 
Guardianes de la realeza
 
En la Inglaterra medieval, había leones de Atlas en la Torre de Londres. Sus jaulas estaban tan cerca de la entrada que ningún visitante podía poner pie en el dominio de la realeza sin mirarse en los ojos ambarinos de este animal.
 
El mensaje era claro: este gobernante tiene hasta al magnífico león bajo control.
 
Los cráneos de dos leones de Atlas machos fueron encontrados por unos empleados en la fosa de la Torre en 1937. Databan de entre 1280 y 1385, y dieron pistas de la condición de los animales que vivieron en Londres hace 700 años.
 
Las pobres bestias no fueron alimentadas adecuadamente, crecieron con malformaciones y murieron jóvenes.
 
Pero nada de eso le importaba a quienes iban a admirarlos. Lo que veían era el epítome de majestuosidad.
 
En las mentes medievales, un león estaba imbuido de significado religioso: representaba a Cristo el rey.
 
Además, se creía firmemente que cuando los cachorros de león nacían, se quedaban en su guarida durante tres días sin forma o identidad hasta que escuchaban el rugido de su padre, lo que les daba vida y energía.
 
Era una referencia clara a Jesús esperando en la tumba a que su padre lo llamara a una nueva vida.
 
Divinos pero perdidos
 
El esplendor físico de los leones fusionado con el poder de Dios y la grandiosidad de los reyes, le garantizó a estas criaturas una posición única en el Medioevo.
 
Pero el deseo de tener leones, y los del Atlas particularmente, implicó que muchos fueron sacados de su hogar natural en el norte de África y, con el pasar de los siglos, el número de los que vivían en libertad cayó dramáticamente.
 
La invención de las armas de fuego y la popularidad de la caza como deporte en el siglo XIX redujo aún más la población y los últimos leones de Atlas silvestres murieron a bala a mediados del siglo XX.
 
El poder del león, tan deseado por la élite europea, fue su perdición.
 
¿Resucitarlos o no?
 
La investigación actual indica que no hay Atlas puros ni siquiera en cautiverio, pero se está discutiendo recrearlos usando el ADN de una especie cercana de India, o reproduciendo selectivamente leones cautivos que contengan genes de esta subespecie. Sin embargo, la pregunta es ¿por qué?
 
Incluso si fuera técnicamente posible volver a ver un león del Atlas puro otra vez, solo sería una curiosidad y nunca podría volver a pasearse por la sabana de nuevo.
 
‘¿Podemos recrear su ambiente natural o ha cambiado para siempre?’, se pregunta Richard Sabin, curador de mamíferos en el Museo de Historia Natural de Londres. ‘¿O sólo serán ejemplos aislados de su especie que viven en zoológicos para que la gente pague por verlos?’.
 
Hoy en día, lo más cerca que alguna gente llega a los leones del Atlas es cuando visitan la plaza de Trafalgar en el centro de Londres, donde cuatro machos de bronce custodian la Columna de Nelson.
 
El léon: el animal que fue víctima de su propio poder
Diseñados por Landseer e instalados en 1867, son un conmovedor recordatorio de nuestro poder para destruir lo que más admiramos.
 
Richard Sabin, no obstante, piensa que los restos de los Atlas encontrados en la Torre de Londres siguen teniendo un papel importante que jugar.
 
‘Los diezmamos y los llevamos a la extinción. El hecho de que tengamos sus restos en la colección de nuestro museo implica que los científicos pueden extraer información y ponerla en el contexto moderno para darse cuenta de si otras especies cercanas están en peligro de extinción, y potencialmente evitar que lo mismo ocurra’.

Mary Colwell
BBC

Tags:

Esto tambien te puede interesar

Las hormigas construyen balsas para salvar a la reina en las inundaciones

Cuando la inundación amenaza a toda la colonia, construyen balsas con sus propios cuerpos

España: Cada año mueren envenenados cerca de 9 mil animales

Las organizaciones alertan que estos casos son solo la punta del iceberg y que ...

Matanza de perros en Villa Río Negro: por el momento no hay denuncias formales

Luego de la lamentable noticia sobre la aparición de perros degollados a la vera ...