Argentina: Científicos identificaron bacterias que degradan insecticidas tóxicos

Investigadores argentinos presentaron una estrategia novedosa para descontaminar ecosistemas acuáticos y terrestres alterados por el uso de pesticidas que contienen compuestos organofosforados: utilizar bacterias para que los descompongan e inactiven.

 
De una colección de 110 bacterias no patogénicas, los científicos identificaron seis ‘que tienen la capacidad de degradar esos compuestos tóxicos con  mayor  rapidez  que otros microorganismos anteriormente reportados en la literatura científica’, indicó a la Agencia CyTA-Leloir el doctor Adolfo Iribarren, investigador del CONICET en el Laboratorio de Biocatálisis y Biotransformaciones de la Universidad Nacional de Quilmes. Las especies descriptas incluyen a Nocardia asteroides y Streptomyces setonii.
 
Los OPs se sintetizaron en Alemania como armas químicas durante la Segunda Guerra Mundial y, posteriormente, fueron integrándose en distintas fórmulas pesticidas. Su uso constante y excesivo genera la contaminación de tierras y cuerpos de agua, como así también intoxicaciones y hasta muerte en mamíferos.
 
El objetivo final del trabajo liderado por Iribarren es diseñar y fabricar un reactor continuo que contenga una columna en la que estén atrapadas las bacterias identificadas. ‘Funcionaría como purificador de aguas contaminadas con pesticidas que contienen OPs’, indicó. El reactor piloto podría estar listo durante el transcurso de este año y podría servir como un paso previo a su transferencia al mercado, anticipó.

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