Preocupante: detectan partículas de microplásticos en las placentas de los bebés por nacer

embarazada

Por primera vez se ha revelado la existencia de partículas microplásticas en las placentas de los bebés que están por nacer, algo que es motivo de gran preocupación.

Todavía se desconoce el impacto real que tienen los microplásticos en la salud de las personas, pero los científicos apuntan a que podrían transportar sustancias químicas que generarían daños a largo plazo o alterar el sistema inmunológico del feto en desarrollo.

Las partículas de plástico se encontraron en la placenta de cuatro mujeres sanas que tuvieron embarazos y partos normales. Los microplásticos se detectaron tanto en el lado fetal como el materno de la placenta y la membrana dentro de la cual se desarrolla el feto.

Se cree que las madres habrían inhalado o consumido estas partículas y se encontraron una decena de estas un su cuerpo. Sin embargo, solo se analizó el 4% de cada placenta, algo que sugiere que el total de partículas presenten puede ser mucho mayor.

Todas las partículas analizadas eran plásticos que habían sido teñidos de azul, rojo, naranja, o rosa, y pueden provenir originalmente de envases, pinturas o cosméticos que vienen con los productos de cuidado personal.

Su tamaño promedio era de 10 micrones (0,01 mm), es decir, lo suficientemente pequeños como para ser transportados en el torrente sanguíneo. Es posible que los microplástios hayan entrado al cuerpo de los bebés, pero los investigadores no pudieron evaluar esto.

“Es como tener un bebé cyborg: ya no está compuesto solo de células humanas, sino de una mezcla de entidades biológicas e inorgánicas”, dijo Antonio Ragusa, director de obstetricia y ginecología del hospital San Giovanni Calibita Fatebenefratelli, en Roma, y quien dirigió el estudio. “Las madres se sorprendieron”.

El estudio fue publicado por la revista Environment International y concluye que debido al papel de la placenta en el apoyo al desarrollo del feto y al actuar como interfaz con el entorno externo, la presencia de partículas plásticas potencialmente dañinas es una cuestión gran preocupación.

“Es necesario realizar más estudios para evaluar si la presencia de microplásticos puede desencadenar respuestas inmunes o puede conducir a la liberación de contaminantes tóxicos, resultando en daños”, reiteran.

Los efectos potenciales de los microplásticos en los fetos incluyen un crecimiento fetal reducido, dijeron. Las partículas no se encontraron en las placentas de otras dos mujeres del estudio, lo que puede ser el resultado de una fisiología, dieta o estilo de vida diferente, dijeron los científicos.

En nuestra vida cotidiana los microplásticos son casi imposibles de evitar, pues por efectos de la contaminación están en todas partes del planeta, desde la cima de las montañas más altas hasta lo más profundo en los océanos. Sabemos que las personas consumimos estas partículas en los alimentos, en el agua y en el aire, pero los efectos reales y concretos que producen en nuestro cuerpo aún no han sido evaluados.

Sin embargo, y ante la nueva evidencia de su presencia en la placenta de bebés no nacidos, los científicos advierten que es urgentemente necesario evaluar el problema, en especial para los bebés.

La amenaza contra ellos ha venido quedando en evidencia con estudios recientes. En octubre pasado los científicos revelados que los bebés que se alimentaban con leche de fórmula en botellas de plástico ingerían millones de partículas al día; y en 2019 se informó del descubrimiento de partículas contaminantes del aire en el lado fetal de las placentas, lo que indica que los bebés no nacidos también están expuestos al aire sucio producido por el tráfico de automóviles y la quema de combustibles fósiles.

Andrew Shennan, profesor de obstetricia en el King’s College de Londres, dijo al Daily Mail que era reconfortante que los bebés del estudio tuvieran partos normales, pero que “obviamente es preferible no tener cuerpos extraños mientras el bebé se está desarrollando”.

Elizabeth Salter Green, de la organización benéfica de productos químicos Chem Trust, dijo: “Los bebés nacen precontaminados. El estudio fue muy pequeño, pero, sin embargo, señala una cuestión muy preocupante”.

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