Joe Biden suspenderá los permisos para perforar en busca de petróleo y gas en Alaska

La administración del presidente estadounidense Joe Biden suspenderá los permisos de petróleo y gas en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico de Alaska en espera de una revisión ambiental.

La medida revierte la decisión del expresidente Donald Trump de vender arrendamientos de petróleo en el refugio para expandir el desarrollo de combustibles fósiles y minerales.

El desierto gigante de Alaska es el hogar de muchas especies importantes, incluidos osos polares, caribúes y lobos.

Los líderes tribales del Ártico recibieron con satisfacción la medida, pero los republicanos se oponen.

Con una superficie de 78.000 kilómetros cuadrados, el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico (ANWR) se describe a menudo como el último gran desierto de Estados Unidos.

Se llegó hasta esta situación por el impulso de la exploración en el parque ha sido objeto de una disputa de décadas.

Es una región rica en petróleo, pero un lugar de importancia crítica para muchas especies y el pueblo indígena Gwich’in la considera sagrada.

Pon lado sostiene que la extracción de petróleo podría generar importantes sumas de dinero y proporcionar empleos para la gente en Alaska, mientras que el otro ha expresado su preocupación por las amenazas ambientales y climáticas.

Días antes de que terminara su mandato presidencial en enero, Trump siguió adelante con la primera venta de arrendamientos de petróleo en la llanura costera de la región como parte de su impulso para desarrollar una mayor producción nacional de combustibles fósiles.

Pero la venta recibió poco interés de la industria del petróleo y el gas. Las empresas dijeron que estaban centrando su gasto en energía renovable, en medio de una enorme caída en los precios del petróleo. Varios grandes bancos estadounidenses dijeron que no financiarían la exploración en el área.

Si bien las estimaciones sugieren que hay alrededor de 11 mil millones de barriles de petróleo debajo del refugio, no tiene carreteras ni otra infraestructura, lo que lo convierte en un lugar muy costoso para perforar.

Durante su campaña, Biden se comprometió a proteger el hábitat. Una vez en el cargo, ordenó al Departamento del Interior que revisara los arrendamientos.

En un comunicado el martes, el departamento dijo que había “identificado defectos en el registro subyacente de la decisión que respalda los arrendamientos, incluida la falta de análisis de una gama razonable de alternativas”, requeridas por la ley ambiental.

Desde que asumió el cargo, Biden firmó órdenes ejecutivas destinadas a congelar nuevos arrendamientos de petróleo y gas en terrenos públicos, y se comprometió a reducir drásticamente las emisiones de carbono.

Pero su administración decepcionó a los grupos ambientalistas la semana pasada cuando el Departamento de Justicia defendió una decisión de la era Trump de aprobar un importante proyecto petrolero en la vertiente norte de Alaska en la antigua Reserva Naval de Petróleo.

Los líderes tribales del Ártico elogiaron la decisión.

“Quiero agradecer al presidente Biden y al Departamento del Interior por reconocer los errores cometidos contra nuestro pueblo por la última administración y por ponernos en el camino correcto”, Tonya Garnett, coordinadora de proyectos especiales para el gobierno tribal de la aldea nativa de Venetie, dijo en un comunicado.

“Esto demuestra que, sin importar las probabilidades, las voces de nuestras Tribus son importantes”.

Kristen Miller, directora ejecutiva interina de la Alaska Wilderness League, dijo que suspender los arrendamientos fue “un paso en la dirección correcta”.

La medida de la administración Biden fue criticada en una declaración conjunta por los senadores republicanos Dan Sullivan y Lisa Murkowski junto con el representante Don Young y el gobernador Mike Dunleavy.

“Esta acción no tiene otro propósito que obstruir la economía de Alaska y poner en riesgo nuestra seguridad energética”, dijo la Sra. Murkowski, quien ha representado a Alaska en el Senado desde 2002.

Dunleavy agregó que los arrendamientos vendidos por la administración Trump “son válidos y el gobierno federal no puede quitarlos”.

Los ingresos del petróleo son fundamentales para Alaska, y cada residente recibe un cheque por alrededor de $ 1,600 cada año del fondo permanente del estado.

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