Antártida: seis enormes glaciares aceleraron su deshielo

Seis enormes glaciares en la Antártida Occidental se están moviendo más rápido de lo que lo hacían hace 40 años, causando una mayor descarga de hielo en el océano y aumentando así el nivel global del mar, según un informe publicado en Geophysical Research Letters.

 
El primero de los resultados estableció que la cantidad de hielo desprendido conjuntamente desde estos glaciares aumentó en un 77% desde 1973 hasta 2013.
 
Según el estudio de esa revista de la Unión Geofísica Americana, Pine Island, el más activo de los glaciares, se aceleró en un 75% en 40 años y el Thwaites, el glaciar más ancho, comenzó a acelerarse en 2006, tras una década de estabilidad.
 
‘El estudio es el primero en examinar el hielo procedente de los seis glaciares de la Antártida Occidental más activos durante un período de tiempo tan prolongado’, dijo Jeremie Mouginot, glaciólogo de la Universidad de California en Irvine y coautor del trabajo.
 
‘Casi el 10 por ciento de aumento del nivel del mar en el mundo cada año proviene de solo estos seis glaciares’, afirmó, remarcando que ‘lo que encontramos fue un incremento sostenido de la descarga de hielo, que tiene un impacto significativo en el aumento del nivel del mar’.
 
Por su parte Eric Rignot, co-autor y científico de la Universidad de California-Irvine, dijo ‘si se derritieran por completo, la desaparición de los glaciares elevaría los niveles del mar otros 1,2 metros’.
 
‘Las décadas de aumento de la velocidad y la pérdida de hielo son una fuerte indicación de mayores fugas a largo plazo de hielo en el océano de ese sector de la Antártida’, concluyó Rignot.

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